Mi visita a un grupo de Alcohólicos Anónimos en Tampa


Mi visita a un grupo de Alcohólicos Anónimos en Tampa

Por Paulo Arieu

El consumo de drogas lícitas e ilícitas en los Estados Unidos ha venido incrementándose en los últimos años. Entre ellas el consumo de bebidas alcohólicos, costumbre popular que se puede transformar fácilmente en un hábito que pude provocar serios trastornos como la adicción e incluso llevar la persona al coma etílico o hasta la muerte por consumo excesivo. Comúnmente, el beber con moderación no afecta la salud de un adulto. Pero las estadísticas indican el grave problema social y de salud (física y mental) que trae el consumo excesivo de alcohol. El alcoholismo es una enfermedad que afecta a millones de personas en los Estados Unidos. La entidad que procura rehabilitar los adictos a las bebidas alcohólicas es una organización sin fines de lucro de alcances mundial que se llama Alcohólicos Anónimos, que debe su nombre a que sus miembros son personas en proceso de recuperación cuyos datos personales son anónimos.

Se define alcoholismo “al síndrome de dependencia o adicción al alcohol etílico” y la adicción o dependencia a la bebida “es el conjunto de fenómenos del comportamiento, cognoscitivos y fisiológicos, que se desarrollan luego del consumo repetido de una sustancia psicoactiva, dentro de ellas el alcohol, lo que a la postre origina el alcoholismo.”(Salud180, s.f.). La ciencia ha demostrado que el consumo en pequeñas dosis diarias puede hacer bien a la salud de una persona adulta normal. Incluso puede proteger contra ataques cardíacos. Pero datos estadísticos informan que entre el 2002 y el 2011 “el consumo actual de alcohol por este grupo de edad disminuyó del 28.8 al 25.1 por ciento, el consumo de cantidades excesivas de alcohol de una sola vez (“binge drinking”) disminuyó del 19.3 al 15.8 por ciento y la tasa de consumo fuerte de alcohol disminuyó del 6.2 al 4.4 por ciento.” (Drugabuse, 2013). Itongadol (01-30-2015), una web de origen israelí con diversos tipos de artículos y noticias, cita los resultados de una investigación de la Universidad de Tel Aviv en Israel, que informa que “cerca de tres millones de estadounidenses de 55 años o más sufren problemas de alcoholismo y se espera que esa cifra alcance casi 6 millones en 2020. Muchos de los estadounidenses de edad avanzada que sufren el abuso de sustancias son jubilados.” Todos estos datos demuestran la dura realidad de este flagelo que afecta tanto a hombres y mujeres, en todas las clases sociales. Muchas son las causas y razones que conducen a una persona a consumir en forma excesiva bebidas alcohólicas, desde el vacío existencial, el fracaso sentimental hasta la soledad física. Jellinek, bioestadístico, fisiólogo e investigador del alcoholismo, con el fin de indicar los problemas sociales y terapéuticos propios de cada grupo, clasifica a los bebedores y a los alcohólicos en cinco grupos distintos: Bebedores tipo Alpha, tipo Beta, tipo Gamma, tipo Delta y tipo Epsilon (Castillero Mimenza, s.f.).

Alcohólicos Anónimos es una organización internacional de hombres y mujeres que ha tenido problemas con las bebidas alcohólicas. Es conducida por voluntarios, pero que no necesariamente son profesionales o expertos en la ciencia de la salud mental. Por medio del ejemplo y la amistad con otros ex – alcohólicos que están en recuperación, se ayuda a la persona que recién comienza en las reuniones, a luchar con sus voluntad humana para abandonar el hábito de la bebida. Para pertenecer a esta organización no se requieren requisitos referentes a la edad ni es necesario tener un nivel particular de educación. Cualquier persona que desee hacer algo para superar su problema con el consumo excesivo de alcohol puede hacerse miembro de esta organización y asistir a sus reuniones periódicamente. Se auto sostienen económicamente mediante ofrendas y donaciones voluntarias, es multirracial, es apolítica y realizan reuniones periódicamente en casi todo el mundo.

La organización llamada Alcohólicos Anónimos, comenzó en la ciudad de Akron, estado de Ohio, en los Estados Unidos, en los años 1935. Bill W., un agente de Bolsa de Nueva York, y el Dr. Bob S., un cirujano de Akron, quienes habían sido alcohólicos por mucho tiempo sin lograr encontrar forma de recuperarse, unieron sus esfuerzos en la lucha contra el vicio del alcohol y organizaron una organización sin fines de lucro para alentar la recuperación de personas adictas al alcohol. Como cita la página web de esta organización “trabajando juntos, el hombre de negocios y el médico descubrieron que su capacidad para permanecer sobrios estaba muy relacionada con la ayuda y estímulo que ellos pudieran dar a otros alcohólicos. Así como compartir entre ellos su experiencia, que a partir de entonces llevaron otros” (Alcohólicos anónimos 2, s.f.).

En la reunión a la que asistí, hubo doce asistentes y cinco personas que compartieron sus testimonios de vida personales. Además, cada orador que participó, procuró motivar a sus otros compañeros para continuar absteniéndose de la bebida alcohólica día a día. Se transmiten mensajes simples como que “si no se toma la primera copa, no se puede uno emborrachar”, o como que “cualquier alcohólico puede pasar 24 horas sin tomar esa primera copa” (Alcohólicos Anónimos, s.f.). Además de las reflexiones de cada orador, que de por si eran bastante religiosas, se invocaba la ayuda de un ser superior (Dios) para que le auxilie en su batalla con el alcohol. Se comienza la reunión puestos de pie, con una plegaria en silencio y se finaliza con la oración del Padre Nuestro, también en forma silenciosa. Este aspecto cuasi religioso de las reuniones, es criticado por muchos, afirma la web BBC Mundo (06-14-2015). Pero seguramente aquí esta una de las razones del éxito de este programa: el reconocimiento con humildad de que no se puede con las solas fuerzas de la voluntad humana superar esta enfermedad sin depender de la fe en Dios.

La razón de ciertas similitudes religiosas entre los grupos de alcohólicos anónimos y los protestantes hay que encontrarla en los comienzos de esta organización. La página web de la organización explica que:

“Antes de conocerse, Bill y el Dr. Bob habían tenido contacto con el Grupo Oxford, una sociedad compuesta en su mayor parte de gente no-alcohólica, que recalcaba la aplicación de valores espirituales universales a la vida diaria. En aquella época, los Grupos Oxford de América estaban dirigidos por el renombrado clérigo episcopaliano el Dr. Samuel Shoemaker. Bajo esta influencia espiritual, y con la ayuda de su viejo amigo, Ebby T., Bill había logrado su sobriedad y había mantenido su recuperación trabajando con otros alcohólicos, a pesar del hecho de que ninguno de sus candidatos se había recuperado. Mientras tanto, el ser miembro del Grupo Oxford de Akron no le había dado al Dr. Bob la suficiente ayuda como para lograr su sobriedad.” (Alcohólicos anónimos 3, s.f.).

En conclusión, el alcoholismo es una seria enfermedad que si no es tratada a tiempo puede llevar hasta la muerte de la persona. La organización que trata de ayudar a las personas a luchar contra esta adicción se llama Alcohólicos Anónimos. Como parte de este trabajo práctico tuve que visitar a un grupo de Alcohólicos Anónimos en la ciudad de Tampa, Florida. Esta visita a la comunidad de Alcohólicos Anónimos, me dejó una sensación de respeto a la noble labor de estas personas que se reúnen periódicamente para luchar con sus debilidades humanas y hallar fuerza, reunión tras reunión, para continuar enfrentando la problemática de beber en exceso. Después de dos semanas de infructuosamente intentar conseguir autorización para poder asistir a una reunión de Alcohólicos Anónimos, me decidí llamar por teléfono pidiendo información a las oficinas centrales en la ciudad de Tampa en 8019 N Himes Ave # 104, Tampa, FL, Código Postal 33614.

Allí fui asesorado y remitido a un grupo que se reúne en 3333 W Colombus Dr., Código Postal 33607 de Tampa, donde me atendieron muy amablemente. Esta comunidad que visité se llama “Poco a Poco” y se reúnen los días martes, jueves y sábados de 8 pm a 10 pm, donde se apoyan mutuamente, distribuyen un refrigerio y comparten una reflexión filosófica, motivadora y algo religiosa, pero muy simple. Luego, comparten aspectos de sus testimonios personales con las otras personas allí presentes. De los cinco testimonios que escuche esa noche, solo uno citó que había recaído. Sin dudas, las experiencias de estas personas son alentadoras para todo alcohólico que esté buscando recuperarse. Y para mí, como futuro consejero, también fue una experiencia estudiantil importante.

Referencias

Alcohólicos Anónimos. (s.f.). ¿COMO FUNCIONA EL PROGRAMA? Obtenido de
http://www.alcoholicos-anonimos.org/v_portal/apartados/apartado.asp?te=189
Alcohólicos Anónimos 2. (s.f.). Historia de A.A. en el mundo. Obtenido de
http://www.alcoholicos-anonimos.org/v_portal/apartados/apartado.asp?te=188
Alcohólicos Anónimos 3. (s.f.). Información Histórica: El nacimiento de A.A. y su desarrollo en los EE.UU. y Canadá. Obtenido de https://www.aa.org/pages/es_ES/historical-data-the-birth-of-aa-and-its-growth-in-the-uscanada
BBC Mundo. (06-14-2015). El secreto del éxito de Alcohólicos Anónimos para recuperar adictos “en 12 pasos”. Obtenido de http://www.bbc.com/mundo/noticias/2015/06/150610_finde_adiccion_aa_programa_doce_pasos_vp
Castillero Mimenza, O. (s.f.). Los 5 tipos de alcoholismo (y trastornos asociados). La
dependencia al alcohol y los trastornos derivados de su consumo habitual. Obtenido de
https://psicologiaymente.net/drogas/tipos-de-alcoholismo
Drugabuse. (2013). Tendencias nacionales. Obtenido de https://www.drugabuse.gov/es/publicaciones/drugfacts/tendencias-nacionales
Itongadol. (01-30-2015). Avances. Según un estudio israelí, las personas mayores tienen más problemas con el alcohol luego de jubilarse. Obtenido de
http://itonga.serversur.com/noticias/val/84706/avances-segun-un-estudio-israeli-las-personas-mayores-tienen-mas-problemas-con-el-alcohol-luego-de-jubilarse.html
Salud180. (s.f.). Alcoholismo. Obtenido de http://www.salud180.com/salud-z/alcoholismo

Reflexión: Vivir una buena vida


Reflexión: Vivir una buena vida

Por Paulo Arieu

Vivir una buena vida es una experiencia hermosa, sin dudas. El común de las personas desea esforzarse por vivir una buena vida. Pero ¿que se entiende por vivir una buena vida? Es muy difícil dar una respuesta exacta a esta cuestión que deje conforme a todo el mundo. Comúnmente la gente se plantea esta pregunta cerca del final de sus días o en el día de un velorio cuando amigos y familiares lo recuerdan. Aunque los más importantes filósofos de la historia de la humanidad se vienen preguntando desde hace siglos cuál es el significado de la vida, aún no se logran poner de acuerdo. La cosmovisión del intelectual afecta su comprensión del tema y esta es la razón por la que cada filósofo llega a conclusiones distintas.
Desde el mito de Sísifo, la máquina de experiencia del filósofo Robert Nozick, la imagen de Aristóteles de una buena vida humana por medio de la razón hasta la visión existencialista de Camus, cada una de estas filosofías procura determinar el valor de nuestras propias vidas. Pero cuán terrible sería pasarse la vida atado a una máquina como la que imagina Nozick tan solo con la intención de vivir experiencias de felicidad. Esta máquina “diabólica y engañosa” destruye el libre albedrío de los hombres y evade toda responsabilidad humana en la construcción de un futuro que le llene la mente y el alma de momentos importantes. Además, no hay diferencia entre drogarse y usar una máquina de la felicidad. Ambas son “felicidades” absurdas y vacías de propósito existencial, que solo proporcionan una pseudo sensación de felicidad pasajera que aunque sea placentera, es totalmente ajena a la realidad de esta vida. Muchos adictos entran al mundo de las drogas buscando una sensación de felicidad. Además de evadirse de la realidad que ellos viven, porque esta realidad a veces les agobia, aburre, atormenta o amarga profundamente la existencia. Es que el ser humano no siempre sabe cómo vivir una libertad responsable. Muchas veces tiene miedo de esa libertad, aunque reclama experimentarla a como dé lugar.
Aunque sea cierto lo que Camus cree, que hay muchas formas de ser feliz en esta vida, creo que la felicidad completa y constante nunca se vivirá en esta existencia. Posiblemente, la mejor forma de ser feliz en este mundo sea entregarle a Dios todos nuestros anhelos más profundos de felicidad que hay dentro de nosotros mismos, en nuestras familias, en nuestros trabajos y renunciar a ese propósito egoísta de auto satisfacción y orgullo humano. También es interesante el pensamiento de Joanne Ciulla, filósofa contemporánea estadounidense, quien nos invita a reflexionar sobre la ética del trabajo. Ella dice una gran verdad: la mayor parte del tiempo de nuestro día, la pasamos en el trabajo. Por lo tanto, es importante que encontremos un trabajo que nos guste o nos haga sentir útiles.
Pienso que por este motivo, si ese trabajo no nos gusta, deberíamos tratar de encontrar un trabajo que nos guste más, porque no siempre el trabajo que más pague es el mejor trabajo para nosotros y sea un trabajo que nos traiga satisfacción. Creo que se puede encontrar una espiritualidad del trabajo en las palabras del apóstol Pablo a los cristianos de la ciudad de Corinto: “Si, pues, coméis o bebéis, o hacéis otra cosa, hacedlo todo para la gloria de Dios.” (I Corintios 10:31) y san Benito, fundador de la orden católica de los benedictinos acuñó la frase “Ora et labora” “ora y trabaja”, uniendo el trabajo a la práctica de la oración. Esta espiritualización del trabajo puede ayudar al trabajador que confía en Dios una mayor profundidad a la tarea que realiza si encomienda a Dios su labor. De manera muy similar, el teólogo y filósofo de la antigüedad (siglo IV) Agustín de Hipona también decía “Ora como si todo dependiera de Dios. Trabaja como si todo dependiera de ti”. Pienso que Dios también puede ser glorificado por el trabajo del cristiano devoto, quien piadosamente aprovecha el tiempo para ganarse el pan de su sustento y cuando puede encomienda al Creador su esfuerzo.
En conclusión, cada día que pasa, creo mas y mas con toda mi fe que: “solo Dios hace al hombre feliz”, como dice una vieja canción. Las diversas filosofías tratan de explicar el porqué de la existencia humana, el porqué del ser humano, pero solo Dios hace al hombre feliz. Ninguna maquina, ni ninguna experiencia humana, traerá verdadero propósito y felicidad al ser humano. Porque como expresó Jesucristo, el unigénito Hijo de Dios, “El que come mi carne y bebe mi sangre, tiene vida eterna; y yo le resucitaré en el día postrero.”(Juan 6:54). Es absurdo creer que seremos felices las 24 horas del día, los 365 días del año.
Jesús siempre fue honesto y realista con todos sus seguidores, como cuando les dijo:”En el mundo tendréis aflicción; pero confiad, yo he vencido al mundo” (Juan 16:33). Lamentablemente, todos los seres humanos nacemos pecadores y sin conocer la gloria de Dios (“por cuanto todos pecaron, y están destituidos de la gloria de Dios”, como dice Romanos 3:23), como consecuencia de la desobediencia a Dios de Adán y Eva en los comienzos de la humanidad (Romanos 3:9-31); y esta es la razón por la que hay tanto sufrimiento y dolor en el mundo en el que vivimos (Génesis 3:17-18; Romanos 8:22). Pero además observo que el hombre postmoderno, en general, ha perdido esa capacidad de contemplar la belleza de la creación y adorar al Creador, lamentablemente. Es como dice
La segunda epístola a los creyentes en Corintio: “el dios de este siglo cegó el entendimiento de los incrédulos, para que no les resplandezca la luz del evangelio de la gloria de Cristo, el cual es la imagen de Dios” (2 Corintios 4:4). Aunque debo dar gracias a Dios porque finalmente, seremos verdadera y completamente felices cuando Jesucristo regrese a juzgar a los vivos y a los muertos y seamos resucitados de entre los muertos (2 Timoteo 4:1), como explicó san Pablo, apóstol de Jesucristo. Esta es la esperanza de eterna felicidad que tienen los cristianos. Esa sí que será “una buena vida”, que durará para siempre, por toda la eternidad. Gloria sea al nombre de nuestro Dios.

Bibliografía

Brainy Quote. (s.f.). Agustin de Hipona. Citas. Obtenido de https://www.brainyquote.com/es/citas/agust%C3%ADn-de-hipona_165165
Crash Course (02-13-2017). What Is A Good Life? Crash Course Philosophy #46. Obtenido de https://www.youtube.com/watch?v=Ra1Dmz-5HjU
Edumangia. (02-18-2005).Ora et Labora: Una fórmula que todavía funciona (para desarrollar una actitud distinta frente al trabajo). Obtenido de http://edumangia.blogspot.com/2005/02/ora-et-labora-una-frmula-que-todava.html
Fromm, E. El miedo a la libertad. Editorial Paidos. Buenos Aires. Argentina.
Pipper, J. (01-18-2011). Desiring God, revised edition: Meditations of a Christian Hedonist. Crown Publishing Group.
Santa Biblia.
Witt, M. Solo Dios hace al hombre feliz – Marcos Witt. Obtenido de https://www.youtube.com/watch?v=88CWfjVLpWA

 

Naturaleza vs Crianza


Naturaleza vs Crianza

Por Paulo Arieu

En los últimos tiempos, luego que el investigador Francis Collins, biólogo evolucionista cristiano descifrara el genoma humano, muchos investigadores han ido descubriendo que genes afectan el desarrollo humano y provocan enfermedades. Por este motivo se ha hecho popular el debate entre los científicos sobre este tema. Los científicos se han estado preguntando si es la naturaleza o el medio ambiente socio cultural lo que determina ciertas enfermedades a nivel de la salud mental. Las opiniones están divididas. Sin embargo todo parece indicar que si bien los genes son los responsables de la aparición de muchas enfermedades, el medio ambiente también tiene mucho que ver en este tema. Entonces, el debate contemporáneo, casi siempre está enfocado en comprender cómo y cuál es el efecto que los genes tienen sobre las personalidades humanas en oposición a las influencias del ambiente y el desarrollo temprano del individuo.

Francis Collins es un médico y químico de reconocida trayectoria, quien hizo pública la secuencia del genoma humano y la entregó sin restricciones, al beneficio de la humanidad. Es reconocido en el mundo de la ciencia no solo por el descubrimiento de la secuenciación del genoma humano sino también por su interés en la ética del contenido genético. El presidente de los EE.UU, Barack Obama, lo calificó públicamente como “uno de los mejores científicos del mundo” (BM,06-25-2012). A partir de su trabajo científico, el tema de los genes ha tomado popularidad no solo entre los científicos sino también en la cultura general. También se ha hecho famoso por sus expresiones. Francis Collins ha revisado el genoma humano y luego de esto ha afirmado que “no hay gen gay y no hay gen Dios”(Protestante Digital, 03-27-2017). Él ha afirmado que ninguna persona está predeterminada a ser homosexual ni ninguna persona está tampoco predeterminada a creer en Dios, a causa de los genes.

Por lo tanto, está demostrado que existe un componente innegable hereditario en muchos de los rasgos del comportamiento de los seres humanos, pero esto no determina 100% que estos rasgos siempre se hereden.  Como resultado de muchas investigaciones científicas realizadas con gemelos idénticos, se observa que incluso los rasgos heredados no se desarrollan inevitablemente ni tampoco siempre se heredan. El Dr. Collins incluso ofrece datos estadísticos de cómo influyen los factores genéticos o hereditarios en los rasgos de la personalidad: “-buena habilidad cognitiva: 50% -extroversión: 54% -tendencia a neurosis: 48% -personalidad abierta, expansiva: 57% -tendencia a agresividad: 38% -tendencia al tradicionalismo: 54%” (Protestante Digital, 03-27-2017).

También se ha demostrado que la naturaleza o  la genética tienen su importancia en el desarrollo de enfermedades del área de la salud mental, como la esquizofrenia , la depresión bipolar y la depresión mayor: Por ejemplo Good Therapy (08-12-2015), una asociación de profesionales de salud mental de más de 30 países en todo el mundo y centros de rehabilitación y tratamiento en todo Estados Unidos que apoyan los esfuerzos para reducir el daño en la terapia, cita que “la enfermedad de depresión bipolar, es de cuatro a seis veces más propensa a desarrollarse cuando hay una historia familiar de la condición”. Sin embargo, el desarrollo de esta enfermedad no es 100% genético. Los efectos del medio ambiente (educación, ambiente familiar, situaciones adversas de la vida) tienen mucho que ver en el desarrollo de esta enfermedad. Cuando se dan ciertas circunstancias adversas, este tipo de enfermedad detona en el organismo.

Lo mismo sucede con la depresión. Hernàndez &  Marañón & Mato (s.f) afirman que “la depresión, al igual que la mayoría de enfermedades que afectan al ser humano, tiene un componente genético y un componente ambiental”. Entonces, aunque la depresión tiene un gran peso de los genes, también tiene un componente ambiental que puede alterar la predisposición de padecer o no la enfermedad. Hernàndez &  Marañón & Mato (s.f) afirman que según un estudio llevado a cabo por Eva Radei, mediante una investigación realizada en ratas cuyo resultado se puede trasladar a la especie humana, los genes no tienen la última palabra a la hora de determinar si una persona va a sufrir o no depresión. El ambiente es también un factor importante y un entorno favorable puede anular la predisposición escrita en el ADN. Del mismo modo, demostraron que también se puede tener depresión sin predisposición genética si se está en un entorno desfavorable (monótono, estresante…) (Hernàndez &  Marañón & Mato, s.f).

Richard Dawkins,un etólogo inglés, biólogo evolutivo y autor de ‘El gen egoísta’ y ‘El espejismo de Dios’ , miembro emérito de New College, Oxford, y Profesor de Ciencia de la Universidad de Oxford, en una entrevista que le hizo el diario El Mundo, de España, a la pregunta de si somos esclavos de los genes, el respondió que no (Suarez, 02-07-2009). No somos esclavos de nuestros genes, en general, ya que ningún ser humano puede predeterminar el sexo de sus hijos en el momento de la concepción, sino es manipulando el código genético, ni tampoco ningún ser humano puede cambiarse el sexo, por mas que tome hormonas o se ampute ciertas partes del cuerpo. Por lo tanto, si bien puede demostrarse que muchas enfermedades están determinadas por el ADN , también puede decirse que el ADN está determinado por el contexto, como explica Triglia (s.f.). Triglia (s.f.) también dice que “tanto nuestros actos como el contexto el que los desarrollamos condicionan notablemente qué genes se manifiestan, en qué momento lo hacen… ¡e incluso si nuestros genes van a ser transmitidos o no!” Porque sin dudas, la esencia misma de la evolución es tanto la interacción de lo genético como nuestra relación con el mundo en el que vivimos y las experiencias a las que nos exponemos en esta vida.

Es verdad entonces que los factores genéticos tienen muchísimo que ver en la predisposición para una enfermedad en particular se genere en el cuerpo de una persona. Pero también es verdad que la posibilidad de que una persona desarrolle esa enfermedad depende en cierta forma también del medio ambiente, de cómo ha sido la crianza de las personas. Los científicos pueden darse cuenta que detectando a tiempo una variante genética en el organismo, que indicara la posibilidad de desarrollar, por ejemplo, en el caso de una enfermedad mental. Entonces, esta información podría utilizarse para prevenir que la condición no se desarrolle. O si llegara a producirse la enfermedad, esta sea de menor importancia y efecto, mejorando o previniendo la forma de crianza.

Sin dudas, esta situación ayudaría a prevenir muchísimas enfermedades del área de la salud mental, como la depresión, la bipolaridad o la locura. Un ejemplo de esto lo podemos encontrar en las palabras del rey hebreo David, autor de innumerables y preciosos salmos, quien escribe que Dios hablará palabras de paz para que Su pueblo no enloquezca. Este rey escribió en un precioso salmo que “escucharé lo que Dios el Señor va a decir; va a hablar de paz a su pueblo y a sus santos,para que no caigan en la locura.”(Salmo 85:8). Las palabras que Dios habla son palabras que traen paz al corazón del ser humano. Esto muestra que es posible evitar la locura y prevenirla, escuchando y poniendo en práctica las enseñanzas de la Biblia.

Dios es un “Dios de paz y no de confusión” (I Corintios 14:33).  El no desea que los hombres se enloquezcan. Su paz “sobrepasa el entendimiento humano” (Filipenses 4:7).  El primer rey hebreo, anterior al rey David, fue el rey Saúl. El desobedeció las órdenes de la Palabra de Dios y practicó el ocultismo y terminó medio loco y suicidándose (I Samuel 13-15; 1 Crónicas 10: 1-7). Saúl hizo lo que le vino en ganas y terminó padeciendo muchísimo (I Samuel 16:14-23). El rey David obedecía a Dios y terminó ocupando el trono del rey Saúl. Saúl estaba afectado de bipolaridad y esquizofrenia aguda debido a su negligencia en obedecer al Señor. Sus enfermedades,seguramente, pudieron haber sido evitadas, si las circunstancias de su vida hubiesen sido otras, ya que Dios no predestina a nadie al sufrimiento ni a la enfermedad.

También tenemos el caso del científico Edward Osborne Wilson (10 de junio de 1929), generalmente citado como E. O. Wilson, es un biólogo, investigador, teórico, naturalista y autor estadounidense. Su especialidad biológica es el estudio de hormigas, en el cual lo han llamado el experto principal del mundo. Wilson ha sido llamado el padre de la sociobiología y el padre de la biodiversidad, por su defensa del medio ambiente y sus ideas secular-humanista y deísta relacionadas con asuntos religiosos y éticos. Quienes creen en el determinismo biológico son los sociobiologos, quienes a instancias de EO Wilson, asumen que características como la auto-justicia, la gratitud, la simpatía, la sinceridad o la culpabilidad, son comportamientos sociales que están influenciados biológicamente,. Según ellos creen, estas características han sido codificados en el seno de nuestros genes y han sido diseñados por las fuerzas de la evolución natural para determinar la supervivencia de la raza humana. La ciencia biosocial se utilizó como si fuese un disfraz para promover la agenda del movimiento eugenésico. 

James Fallon, es un neurocientífico que descubrió que él tenía el cerebro de un psicópata. El era un determinista, pero unos experimentos que realizó cambiaron su forma de ver el mundo. Stromberg (11-22-2013), del diario SMITHSONIAN, afirma que Fallon, mientras estudiaba escáneres cerebrales para buscar patrones que se correlacionen con el comportamiento psicopático, descubrió que su propio cerebro se ajustaba al perfil de un psicópata. Stromberg cita que este científico reportó que

“Por pura casualidad, también estaba haciendo un estudio sobre la enfermedad de Alzheimer y, como parte de eso, tenía escáneres cerebrales de mi parte y de todos los miembros de mi familia directamente en mi escritorio. Llegué al final de la pila y vi este escaneo que obviamente era patológico…Sabiendo que pertenecía a un miembro de su familia, Fallon verificó un error en la máquina de PET de su laboratorio (funcionaba perfectamente) y luego decidió que simplemente tenía que romper el cegamiento que le impedía saber de quién era el cerebro. Cuando buscó el código, fue recibido por una revelación inquietante: el cerebro psicopático representado en el escaneo era el suyo“ (Stromberg 11-22-2013).

Estos descubrimientos han hecho que este científico se replanteare sus convicciones científicas anteriores. Él está convencido que su infancia fue lo que lo salvó de un destino seguramente horrible. Cree que el haber crecido en un entorno cariñoso y enriquecedor lo ayudó a convertirse en un adulto exitoso y piensa que este factor de crianza puede haber sido eficaz para evitar que desarrolle rasgos de psicopatía más profundos. Aunque en su línea familiar este científico cuenta con siete presuntos asesinos, el ahora es un científico respetable, un hombre de familia y es feliz con su matrimonio. Él está convencido que la infancia tiene mucho que ver en el destino de la persona. Ciertos test neurológicos que él se realizó dan cuenta que el tiene el perfil psicológico de un psicópata.(Stromberg 11-22-2013). Al igual que el, muchos científicos no creen que la genética sea la única responsable de las enfermedades. Good Therapy (08-12-2015) afirma que “los aspectos ambientales, como los hábitos de los padres, amigos o pareja, también pueden ser factores importantes que contribuyen al desarrollo de una adicción”. Pero, Fallon también cree que hay un tercer ingrediente que a él lo está ayudando a ser ahora una mejor persona, además de la genética y el medio ambiente: el libre albedrío.

En conclusión, es verdad que existe un debate entre quienes creen que la naturaleza (la genética) es la responsable directa de muchas enfermedades, por ejemplo las mentales. Los científicos se preguntaron desde hace tiempo si es la naturaleza o la crianza  lo que determina ciertas enfermedades a nivel de la salud mental. Como resultado de estos debates, las opiniones están divididas. Pero luego que el genetista cristiano Francis Collins descifró el genoma podemos afirmar que no todas las enfermedades están predeterminado por los genes. Este científico ha demostrado que nadie nace gay ni nadie nace creyente en Dios.

Entonces, se ha demostrado que existe un componente innegable hereditario en varios de los rasgos del comportamiento humano, pero esto no determina que estos rasgos siempre se hereden.  No siempre los rasgos heredados se desarrollan inevitablemente ni tampoco siempre se heredan. Aunque enfermedades como la esquizofrenia , la depresión bipolar y la depresión mayor tienen muchas posibilidades de desarrollarse, no siempre sucede. La influencia del medio ambiente (la educación, el ambiente familiar donde se crió, las situaciones adversas de la vida) tienen mucho que ver en el desarrollo de esta enfermedad. Cuando se presentan ciertas circunstancias adversas, estas enfermedades pueden detonar en el organismo. La depresión es un buen ejemplo de esta situación. Aunque la depresión tiene un componente hereditario, son las circunstancias ambientales las que lo hacen detonar.

Científicos como Richard Dawkins han respondido que no somos esclavos de los genes. Aunque esto es en cierta forma una verdad, nadie puede alterar su genética sin manipulación previa a la concepción de la criatura.Por esta razón se equivocan aquellas personas que creen que mutilando el cuerpo este se podrá modificar en su genética.  Entonces, es cierto que los factores genéticos son responsables en la causa genética de una enfermedad, pero que esa enfermedad se genere depende del medio ambiente o de la crianza de las personas. En la Biblia encontramos casos de desobediencia a Dios, que nos muestran que como consecuencia brotan enfermedades mentales graves como la depresión, la bipolaridad, la esquizofrenia, la locura y el suicidio.

Los científicos predeterministas creen que en los genes están escritas las enfermedades y que estas aparecerán si o si. Pero científicos como James Fallon, han demostrado que una buena crianza pueden detener, frenar o aminorar ciertas tendencias genéticas socialmente reprochables.

Referencias

BM. (06-25-2012). Francis Collins: uno de los científicos más influyentes del mundo. Obtenido de http://bitacoramedica.com/francis-collins-uno-de-los-cientificos-mas-influyentes-del-mundo/

Good Therapy (08-12-2015). Nature vs. Nurture Debate. Obtenido de https://www.goodtherapy.org/blog/psychpedia/nature-versus-nurture

Hernàndez,M. &  Marañón,Q. & Mato,X. (s.f). GENÉTICA DE LA DEPRESIÓN. Universidad Autónoma de Barcelona. Obtenido de http://bioinformatica.uab.cat/base/documents/genetica_gen/portfolio/Gen%C3%A9tica%20de%20la%20depresi%C3%B3n2016_6_20P8_43_9.pdf

Protestante Digital. (03-27-2017). No existe ni «gen gay», ni «gen de Dios», según Collins, director del proyecto Genoma Humano. Obtenido de http://protestantedigital.com/sociedad/19361/No_existe_ni_%C2%ABgen_gay%C2%BB_ni_%C2%ABgen_de_Dios%C2%BB_segun_Collins_director_del_proyecto_Genoma_Humano

Stromberg, J. (11-22-2013). The Neuroscientist Who Discovered He Was a Psychopath. Obtenido de https://www.smithsonianmag.com/science-nature/the-neuroscientist-who-discovered-he-was-a-psychopath-180947814/#RLhGKtLR5Tp0YzqI.99

Suarez, E. (02-07-2009). ‘Desde Darwin, no se sostiene que un ser superior haya creado el mundo’.  Obtenido de http://www.elmundo.es/elmundo/2009/02/06/ciencia/1233946941.html
Triglia,A. (s.f.) Somos esclavos de nuestros genes? Obtenido de https://psicologiaymente.net/psicologia/somos-esclavos-de-nuestros-genes

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Eventos fundamentales que ocurren durante la adolescencia


Eventos fundamentales que ocurren durante la adolescencia

Por Paulo Arieu

La adolescencia, aunque es un constructo social y cultural, también es una etapa llena de cambios emocionales, físicos y biológicos en el organismo del niño. Estos cambios en el comportamiento se producen como consecuencia de la actividad hormonal que se produce en sus organismos. A partir de este desarrollo  biológico, cada uno de estos niños se irá transformando hasta llegar a ser un día una persona adulta. Este proceso de transformación individual, un día culminará finalmente con la independencia emocional y social respecto de sus padres, si es que contraen matrimonio. Preciosos y fundamentales eventos que ocurren en el niño, serán estudiados detalladamente para una mejor comprensión de esta etapa.

La adolescencia es la etapa del crecimiento en la que se producen los mayores cambios biológicos. Es un período de tiempo que transcurre entre el comienzo de la pubertad y el final del crecimiento, “el período entre la infancia y la vida adulta” (Stassen Berger, 2006, p. 429),también es”un período bio-psicosocial entre los 10 y los 20 años, donde tienen lugar modificaciones corporales y adaptación a nuevas estructuras psicológicas y ambientales que conducen de la infancia a la adultez (Bianculli, 1997). Ocurre generalmente en la segunda etapa de la vida. J. L. Iglesias Diz, es Doctor en Medicina con especialidad en Pediatría y está acreditado en Medicina de la Adolescencia. Iglesias Diz (2013) explica que “el 60% de las sociedades preindustriales no tienen un término para definir la adolescencia”.

Hay una definición bastante completa que cita Castillo Obando (01-11-2017), autora de un trabajo de tesis para optar por el grado de Psicóloga Clínica de la Universidad Nacional de Loja, Ecuador, donde se integra el aspecto biológico junto con el aspecto social del niño. Ella define la adolescencia como “un proceso de transición entre la infancia y la vida adulta, entre la dependencia o tutela familiar y la incorporación a la sociedad con plenos derechos” (Antona, 2003, pág. 45). Esta incorporación depende de cada país, pero comúnmente sucede después de los 18 años de edad. Pero la Academia Nacional de Ciencias define este período “como la etapa desde el comienzo de la pubertad (alrededor de los 11 ó 12 años) hasta la edad de 30 años“ (Stonestreet, s.f.). Aunque este límite es relativo.

Porque motivo este límite es relativo? Porque no todos los investigadores del desarrollo están de acuerdo en los límites. Porque mientras la pubertad es la etapa de los grandes cambios biológicos en el organismo del niño, la adolescencia se trata de “una construcción social de los países desarrollados” (Iglesias Diz, 2013) y puede ser similar a “poner en marcha un vehículo turboalimentado con un conductor inexperto”, como lo ilustra sabiamente Dahl (2004, p.17). Por ejemplo, para algunos psicólogos en el Reino Unido, según cita Wallis (09-25-2013), columnista de BBC, “la adolescencia ahora dura hasta los 25 años de edad”. Aunque no están claras las razones para tal decisión, un argumento posiblemente importante sobre los límites de edad tardía de la adolescencia, es citado por Laverne Antrobus, psicóloga infantil, quien trabaja en la Clínica Tavistock de Londres. Ella afirma que “la idea de que de repente a los 18 años eres un adulto simplemente no acaba de cuadrar” (Wallis, 09-25-2013).

La experiencia profesional de Laverne Antrobus con los jóvenes le ha llevado a creer que los jóvenes todavía necesitan apoyo y ayuda más allá de la edad límite de los 18 años.  Estas nuevas directrices en Gran Bretaña lo que procuran evitar es que los jóvenes queden desamparados por el sistema de salud y educación cuando cumplan 18 años. Aunque también puede haber ciertas razones científicas como la neurociencia, que parece haber demostrado “que el desarrollo cognitivo de los jóvenes continúa más allá de los 18 años en esta etapa posterior y que su madurez emocional, imagen personal y el propio juicio se verán afectados hasta que la corteza pre-frontal del cerebro se desarrolle completamente” (Wallis, 09-25-2013). Frank Furedi, profesor de sociología de la Universidad de Kent en Inglaterra,  critica la infantilización de la cultura y la falta de deseo de los jóvenes ingleses de independizarse de los padres  (Wallis, 09-25-2013), hechos que alimentan esta intención de prolongar los límites de la adolescencia.

Un segundo trabajo posiblemente importante respecto de la edad límite de la adolescencia parece ser una investigación psicométrica realizado por la Psicóloga española Fabia Morales, miembro del Centro de Investigación en Evaluación y Medida de la Conducta (Cramc) de la Universitat Rovira i Virgili (URV, Tarragona, España), quien junto con Urbano Lorenzo, otro español investigador del Cramc  y la Psicóloga Elisa Camps, prepararon un cuestionario con la intención de evaluar la madurez psicológica de los adolescentes de entre 15 y 18 años. El trabajo comenzó cuando profesionales como jueces y médicos pedían herramientas para poder establecer si un adolescente era lo suficientemente maduro como para poder decidir si quería abortar o someterse a una operación de cirugía estética sin el permiso de sus padres. Este equipo de psicólogos partió del modelo Greenberger, que suele utilizarse en Estados Unidos sobre todo en juicios en los que hay menores implicados, y lo adaptaron a la realidad social española, para elaborar el cuestionario Psymas. Ellos elaboraron unas 26 preguntas concisas y directas y remitieron el cuestionario a una muestra final de más de mil adolescentes con la intención de establecer los parámetros sobre los que evaluar. Aunque en una primera fase se probó el test con una muestra de más de 600 adolescentes.

De acuerdo a Sans (01-24-2013), el test de estos investigadores españoles, proporcionó una medida global de la madurez psicológica de los adolescentes. Una vez finalizado el test, sus autores lo repartieron entre 300 estudiantes universitarios de entre 18 y 30 años. Los investigadores observaron que existe un pequeño cambio entre los 22 y 23 años, pero el gran salto no se registra hasta los 27 años. Concluyeron que “hasta los 27 años no se detecta un cambio de actitud importante, el que coincide con el proceso de emancipación de los jóvenes” (Sans, 01-24-2013). Concluyen sus observaciones afirmando que hay jóvenes que demostraron ser lo suficientemente maduros, aunque la mayoría de los que participaron en el test todavía seguían siendo inmaduros (Sans, 01-24-2013).

Hay que reconocer entonces que el concepto de adolescencia como lo entiende la cultura occidental no siempre existió, sino que es un fenómeno occidental bastante reciente. El vocablo “adolescente” no fue utilizado sino hasta el año 1941. Iglesias Diz (2013) cita que esta hermosa etapa de la vida, es en realidad “una creación de la modernidad, de la sociedad industrializada”. En otras culturas anteriores o diferentes de la cultura occidental de fin del siglo XX, los niños se convertían en adultos sin etapas intermedias. Pero ya no es así, sino que ahora la sociedad occidental evolucionó y primero se convierten en adolescentes antes de poder ingresar al mundo de los adultos.

Pero ¿cuáles fueron las razones de este cambio social tan extraño? Las razones fueron la revolución sexual y la agitación política de los años sesenta. Pero además, puede haber otro montón de razones anteriores a los años sesenta, entre ellas:

“una generación de padres desconectados tratando de lidiar con lo que experimentaron durante la Segunda Guerra Mundial, fábricas que antes producían artículos de primera necesidad para la guerra empezaron a producir artículos no-necesarios para el consumo, nuevas compañías de mercadeo vendían estos bienes a personas que no se daban cuenta que los querían, el twist de Chubby Checker, las caderas de Elvis, el cabello de los Beatles, el automóvil tal vez más de uno en cada casa, el crecimiento de Hollywood, y el reconocimiento por parte de las compañías de mercadeo de la fortuna que se podía hacer de este nuevo segmento de la población.” (Stonestreet, s.f.).

La adolescencia es un constructo social y por eso relativo en cuanto a que debe darse de acuerdo al sujeto y a una serie de condiciones sociales (esto es, normas, comportamientos e instituciones que hagan distinción entre un grupo de edad y otro). Aunque seguramente las características sociales que acompañan al término adolescente no van a cambiar por el momento. Pero si se puede comprender mejor esta etapa de los jóvenes y entender mejor cuáles son sus necesidades reales para que estas necesidades puedan ser satisfechas. Pero la pubertad no es una construcción social, sino que es una etapa biológica en la vida de la persona, a la cual se la clasifica como preadolescencia. Es en la pubertad cuando los jovencitos y las jovencitas que han dejado de ser niños, dejando atrás la infancia. Ellos comienzan a despertar a la vida y empiezan a florecer, produciéndose grandes cambios visibles en su anatomía y otros cambios invisibles en su fisiología.

Si buscamos en la Biblia, vemos que en Eclesiastés 11:9 se encuentra la palabra “Nehurot” que se traduce como adolescencia, tal es el caso de la conocida traducción protestante Reina-Valera del año 1960. Sin embargo el Diccionario Hebreo-Español Shockel (1994, p.111) traduce el término como “juventud”, algunas versiones, como la prestigiosa traducción católica Nacar-Colunga, lo hacen como “Mozo” (heb. bahur). Los verbos usados muestran una compleja definición de juventud. “Bajur” significa joven, y el verbo abstracto hebreo “Yaldoot” niñez, infancia, pero generalmente juventud (Shockel, 1994, p.111). Este último término aparece tres veces en la Biblia y está relacionado en cada uno de estos textos a la juventud (Eclesiastés 11:9-10; Salmo 110:3).

Las formas plurales Behurim (11.28) y Behurot (Eclesiastés 11:9; 12:1) son sustantivos abstractos que se refieren al tiempo de vida de una persona que fue joven en la casa de su Padre (Van Gemeren,1997,p.635-635). José Vílchez menciona que el término usado en el versículo 9 es propio del muchacho que ha dejado de ser niño y aún no es hombre maduro, ni está casado. “Lógicamente su período se llama y es la juventud” (Vílchez, 1994, pp. 398-399).  En el joven está tanto la adolescencia como la juventud (Vílchez, 1994, pp. 398-399). Sin embargo el texto apoya más a traducir el término Behurot como juventud ya que el adolescente no podría haberse gozado de sus años mozos porque él recién empieza a ver el mundo y gozar de sus placeres (Vílchez, 1994, pp. 398-399).

Se comprende entonces que el término usado en este texto debería realmente traducirse como joven por el contexto en que se encuentra. Además, los hebreos solo consideraron como etapas de la vida la niñez, la juventud, adultos y ancianos. La adolescencia como concepto aún no existía, ya que recién empezó a usarse después de la Segunda Guerra Mundial. Otras culturas como islámicas sucede lo mismo, las niñas se suelen casar a edades tempranas con hombres mucho mayores de edad que ellas. Estas costumbres, desde el concepto de la cultura occidental representa un delito llamado pedofilia.

Pero según argumenta Taborda (2012, pp. 19-22), la perspectiva que la mayoría de la sociedad occidental tiene acerca de la adolescencia es biológica, orgánica y física y se consideran adolescentes a todos aquellos jóvenes que se les engrosa la voz, les sale barba en el caso de los hombres o mamas en las mujeres, entre otras cosas. Pero estos cambios no son los que determinan la adolescencia. Lo que acontece con estos cambios es la pubertad, que sí está enmarcada en un ciclo natural. La pubertad está delimitada en los cambios somáticos: por ejemplo la estatura aumenta progresivamente y cuando el joven alcanza un cuerpo desarrollado similar al de los adultos, se siente con el poder de actuar como ellos, pero sólo en algunas situaciones, como en lo sexual.

La maduración hormonal y la posibilidad de procrear son muestras de que hay una transformación. Aunque estos cambios son más o menos constantes en los sujetos que los padecen, como el ciclo menstrual en las mujeres y la maduración del esperma en el hombre. Aunque esta maduración hormonal no los determina la adolescencia sino la pubertad, como cita Taborda (2012, pp. 19-22). Los cambios ocurren en el individuo en un corto período de tiempo y afectan a los aspectos biopsicosociales de la criatura. Los cambios observados dependen de tres ejes hormonales: el hipotálamo-hipófisis-gonadal, el hipotálamo-hipófisis-adrenal y el eje ligado a la hormona de crecimiento.

Los cambios que se producen en los niños que se convierten en adolescentes traerán la madurez emocional, el desarrollo hormonal y particularmente una actividad cerebral diferente y son de carácter psico-social, biológico y de carácter físico.

a) Desarrollo psicosocial: Aunque la adolescencia ha sido tradicionalmente definida como una etapa turbulenta e inestable, muchos adolescentes se desarrollan sin dificultades. Como cita Iglesias Diz (2013) respecto de los cambios en las capacidades cognitivas y actitudes conductuales del adolescente:

“muchos de los problemas relacionados con determinadas conductas de riesgo en la adolescencia podrían estar en relación con esta tardía maduración de determinadas funciones cerebrales. Sin embargo, el adolescente de 12 a 14 años generalmente ha sustituido el pensamiento concreto por una mayor capacidad de abstracción que lo va capacitando cognitiva, ética y conductualmente para saber distinguir con claridad los riesgos que puede correr al tomar algunas decisiones arriesgadas, otra cuestión es que el deseo y la posibilidad de experimentar supere a la prudencia. Con todo, el adolescente más joven, por esa restricción del pensamiento abstracto complejo, tiende a tener dificultades para evaluar riesgos a largo plazo para la salud (hipertensión, colesterol en la dieta, etc.) “.

Es importante citar el trabajo de investigación de Jean Piaget (1896 – 1980), psicólogo suizo cuyos estudios detallados sobre el desarrollo intelectual y cognitivo del niño ejercieron una influencia trascendental en la psicología evolutiva y en la pedagogía moderna. La Teoría del Aprendizaje de Piaget, quien es considerado el padre del constructivismo, se centra en el desarrollo cognitivo de niños y adolescentes. Su teoría describe y explica los cambios que ocurren en el pensamiento lógico a estas edades. Jean Piaget fue el primero en observar y describir los adelantos del razonamiento en  los adolescentes. El desarrolló muchos experimentos para explorar las etapas del desarrollo cognitivo.

Según explica Stassen Berger (2006, pp. 472-473) Piaget “descubrió un adelanto súbito en el poder de razonamiento poco después de la pubertad”. Para él “el desarrollo cognitivo era una reorganización progresiva de los procesos mentales que resultan de la maduración biológica y la experiencia ambiental” (terapia-cognitiva,s.f.). En consecuencia, Piaget consideraba que los niños “construyen una comprensión del mundo que les rodea, luego experimentan discrepancias entre lo que ya saben y lo que descubren en su entorno” (terapia-cognitiva,s.f.). Además, Piaget sugirió que el desarrollo cognitivo ocurre después de una serie de etapas de maduración y experiencia: motor sensor, preoperacional, operacional concreta y operaciones formales. Gracias a la interacción con el entorno, adquirimos nueva información. Los puntos clave de su teoría son:

  • El desarrollo cognitivo ocurre después de una serie de etapas universales.
  • Los niños son aprendices activos que crean conocimiento a partir de la interacción con su entorno.
  • Aprenden a través de la asimilación y el alojamiento, y el desarrollo cognitivo complejo se produce a través del equilibrio.
  • La interacción con el mundo físico es la clave del desarrollo cognitivo.

Otros trabajos de importancia científica sobre el tema de la adolescencia son “Las metamorfosis de la pubertad”, que es el escrito más completo dedicado por Freud (1905) al tema de la adolescencia y “El despertar de la primavera”, que es el trabajo investigativo de Lacan (1974) al mismo tema. Freud consideraba que “los cambios fisiológicos en esta etapa son los que producen cambios en la conducta, como la aparición de la agresividad y de la torpeza…Esta es la etapa en que todos los instintos y tendencias sexuales se subordinan a la supremacía genital, con el objetivo de la reproducción” (Malena, 09-20-2012). Freud hablaría en sus trabajos del complejo de Edipo para explicar las proyecciones fantasiosas de tipo emocional, sentimental y hasta sexual del adolescente con la madre y del complejo de Electra, de parte de la joven adolescente con su padre. Esta confusión de sentimientos que se puede dar en el seno de una familia con hijos adolescentes puede desencadenar conflictos con la autoridad materno-paterna, o por celos con los progenitores.

Además de Freud y de Piaget, quienes estudiaron profundamente la evolución del desarrollo del adolescente, ocupa un lugar importante en la literatura científica sobre Psicología del Desarrollo las observaciones de Erik Homburger Erikson o Erik Erikson (1902 -1994). Erik fue un psicoanalista estadounidense de origen alemán, hijo de una mujer judía. Sus contribuciones en Psicología del desarrollo han sido influyentes. Durante el desarrollo de su profesión científica, fue un teórico de orientación psicoanalítica. Sus ideas sobre la adolescencia se derivaron de sus observaciones de adolescentes emocionalmente perturbados durante la terapia.

Sus influyentes puntos de vista han ayudado a crear la impresión general de que la mayoría de los adolescentes están estresados e inseguros de sí mismos y del futuro. Erikson argumentó que los adolescentes típicamente experimentan difusión de identidad, lo que implica una fuerte sensación de incertidumbre. Ellos necesitan lograr un sentido de identidad, que se puede definir como “una sensación de estar en casa en el cuerpo, una sensación de saber hacia dónde se dirigen y una seguridad interior del reconocimiento anticipado de quienes cuentan” (Erikson, 1950, p.165). A los adolescentes les resulta difícil lograr esto, porque ellos están experimentando cambios biológicos y sociales rápidos, y necesitan tomar decisiones importantes en casi todas las áreas de la vida (por ejemplo, la carrera futura). En otras palabras, los adolescentes generalmente enfrentan una crisis de identidad porque no saben quiénes son o hacia dónde se dirigen.

Erikson (1950, p.139) argumentó que el adolescente típico piensa sobre sí mismo de la siguiente manera: “Yo no soy lo que debería ser, no soy lo que voy a ser, pero no lo soy lo que yo era”. Erikson (1969, p.22) también describió con más detalle lo que está involucrado en esta crisis de identidad:

“La adolescencia no es una aflicción, sino una crisis normativa, es decir, una fase normal de conflicto creciente… Lo que bajo escrutinio prejuiciado puede parecer ser el inicio de una neurosis es a menudo una crisis agravada que podría ser autoliquidante y, de hecho, contributiva al proceso de formación de identidad”. Por lo tanto, Erikson parecía pensar que era casi esencial para los adolescentes pasar por una crisis de identidad a fin de resolver el problema de identidad y pasar a la formación de una identidad adulta estable. Una crisis de identidad es el estado de falta de un sentido claro de lo que uno es; esta crisis más común en la adolescencia y la adultez temprana. Según Erikson (1968), la difusión de la identidad o la incertidumbre experimentada por la mayoría de los adolescentes tiene cuatro componentes principales:

  1. Intimidad: los adolescentes temen comprometerse con los demás porque puede implicar una pérdida de identidad.
  2. Difusión del tiempo: esto “consiste en una incredulidad decidida sobre la posibilidad de que el tiempo pueda traer cambios y, sin embargo, también de un miedo violento de que pueda” (Erikson, 1968, p.169).
  3. Difusión de la industria: esto implica la incapacidad de concentrarse o enormes esfuerzos dirigidos a una sola actividad.
  4. Identidad negativa: esto implica “una hostilidad despreciativa y muy esnob para el rol ofrecido como apropiado y deseable en la familia o comunidad inmediata” (Erikson, 1968, p.173).

Según Iglesias Diz (2013) las transformaciones físicas y biológicas del niño tienen una consecuencia en el área psico-social, comprendiendo cuatro aspectos:

1) La lucha dependencia-independencia: En la primera adolescencia (12-14 años), la relación con los padres se puede poner un poco difícil. El tema de mayor independencia de los padres y el conflicto con la autoridad con los padres puede complicar las relaciones padres-hijos. El humor de los adolescentes puede variar y pueden surgir conflictos en el seno de la familia. En la adolescencia media (15 a 17 años) estos conflictos llegan a su apogeo para ir declinando posteriormente. Luego se produce una creciente mayor integración, mayor independencia y madurez, con una vuelta a los valores de la familia en una especie de regreso al hogar (18 a 21 años), según argumenta Iglesias Diz (2013).

2) La importancia de la imagen corporal: Los adolescentes, a causa del despertar sexual de la pubertad, viven preocupados por su apariencia física. En plena adolescencia, en los varones pueden aparecer preocupaciones por el tamaño del pene con respecto del pene de otros amiguitos. En las hembras, el desarrollo de sus senos, pueden atraer las miradas ansiosas de otros compañeritos y traer preocupaciones a las púberes si son lindas o no, si hallarán novio, etc.. El surgimiento del acné en la cara, puede preocupar si se lastiman o se marcan excesivamente los rostros de los adolescentes. También puede que se preocupen por empezar a ponerse ropa de moda que esté de acuerdo a la vestimenta de los amigos.

De acuerdo a lo explicado por Santrock (2006), “muchos adolescentes son un poco cohibidos, dado a que los cambios físicos y emocionales son drásticos, también suelen ser más sensibles sobre sí mismos. En esta etapa los adolescentes se preocupan mucho por sus defectos físicos, como el peso, creen que si no son delgados, no cumplen con el estereotipo social y no serán aceptados por esta”.  Iglesias Diz (2013) señala que entre los 18 y los 21 años, la importancia del aspecto físico decrece y comienzan a aceptarse más como son en realidad. A esta edad, empiezan a dejar de compararse tanto con sus otros amiguitos o héroes de la televisión y el cine. Las niñas son muy propensas a admirar las actrices de las telenovelas, a las cantantes de rock, al igual que los varones con los líderes de las bandas favoritas de música popular, las superestrellas del deporte o del cine o televisión.  

3) La relación con sus pares: Iglesias Diz (2013) explica que “la integración en el grupo de amigos es sumamente vital para el desarrollo de aptitudes sociales”. También Iglesias Diz (2013) explica que “se desplaza el apego que se sentía hasta entonces por los padres”. Entonces, sucede que las amistades comienzan a ser lo más importante en la vida de los adolescentes, al igual que las opiniones de ellos. Dado que las relaciones son fuertemente emocionales, aparecen las relaciones sentimentales con el sexo opuesto. Los padres deben supervisar las actividades de los adolescentes y no desentenderse de ellos  ni confiarse en que la escuela o la Iglesia va a cuidar de sus hijos, ya que en esta etapa es común, en estos tiempos de tanta libertad sexual y moral, que se den embarazos imprevistos entre ellos, como consecuencia de las primeras relaciones sexuales de los adolescentes que muchas veces se enamoran inocentemente y románticamente a primera vista, como suceden en el cine o en las telenovelas.

En la adolescencia media, “surgen las pandillas, los clubs, el deporte; se decantan los gustos por la música, salir con los amigos, se adoptan signos comunes de identidad (piercing, tatuajes, moda, conductas de riesgo), luego (18 a 21 años) la relación con los amigos se vuelve más débil, centrándose en pocas personas y/o en relaciones más o menos estables de pareja” (Iglesias Diz, 2013). Bandura demostró con su experimento del muñeco bobo que los niños aprenden del entorno social y de cómo las personas que están a su alrededor, que son sus modelos, se comportan. Estos modelos “proporcionan ejemplos de comportamiento para observar e imitar, por ejemplo, masculino y femenino, pro y anti-social, etc. Los niños prestan atención a algunas de estas personas (modelos) y codifican su comportamiento. En un momento posterior pueden imitar (es decir, copiar) el comportamiento que han observado.”(Vergara,s.f.). Aunque mediante el refuerzo que puede ser externo o interno, positivo o negativo, el aprendizaje puede reforzarse o anularse.

4) El desarrollo de la propia identidad: Durante la primera adolescencia hay una visión bastante pobre y utópica del mundo, con poco control de los impulsos y  van por el mundo llenos de miedos, incertidumbres y dudas. En algún momento de esta etapa, los adolescentes comenzarán a sentir tener una mayor intimidad y autonomía respecto de sus padres, argumenta Iglesias Diz (2013). Por este motivo suelen  rechazar la intervención de sus progenitores en sus temas personales, ya que ellos creen que sus padres no saben nada o no los comprenden. Es que ellos se sienten el centro del mundo y otras veces sienten que todo el mundo los mira. Pero luego comienza a surgir “una mayor empatía, creatividad y un progreso cognitivo con un pensamiento abstracto más acentuado y, aunque la vocación se vuelve más realista, se sienten omnipotentes y asumen algunas veces conductas de riesgo”(Iglesias Diz, 2013).

Luego, entre los 18 y 21 años los adolescentes se pondrán más “realistas, racionales y comprometidos, con objetivos vocacionales prácticos, consolidándose sus valores morales, religiosos y sexuales así como comportamientos próximos a los del adulto maduro” (Iglesias Diz, 2013).

b) Desarrollo del aspecto físico: A partir de los 11 años, el crecimiento físico sufre una notable aceleración, hasta el punto de que entre los 11 y los 16 años se crece más que en años anteriores y posteriores. Estos cambios se producen en el esqueleto, la musculatura, los órganos internos, el aparato respiratorio, etc., y se manifiestan en una serie de indicadores como los cambios de voz, la aparición de los segundos molares, el desarrollo de los órganos sexuales – primera menstruación/eyaculación, desarrollo pelviano-mamario, aparición de vello púbico y axilar, aparición de barba, etc. Gracias a Tanner (1962) la ciencia cuenta hoy en día con un método objetivo para evaluar el estado de desarrollo de su maduración sexual. Estos estadios son los siguientes:

1) Varones. Tamaño testicular y pene:

  •         Estadio genital (G1). Teste de <4 ml, pene infantil.
  •         (G2). Testes de 4-6 ml, escroto enrojecido, pene sin cambios.
  •         (G3). Testes de 6-12 ml, escroto gran aumento, pene aumento de longitud.
  •         (G4). Testes 12-20 ml, escroto más aumentado y tono más oscuro.
  •         (G5). Testes >20 ml, escroto y pene adultos.

2) Mujeres. Estadio mamario:

  •         (M1). Mama prepuberal; no hay tejido glandular.
  •         (M2). Botón mamario, pequeña cantidad de tejido glandular.
  •         (M3). Mama más saliente se extiende por debajo de la areola.
  •         (M4). Mama mayor y más elevada. Areola y pezón se proyectan sobre el contorno de la mama.
  •         (M5). Mama adulta (tamaño variable). Areola y mama en el mismo plano; pezón sobresale. Hombres y mujeres:
  •         Vello púbico (VP1), no existe.
  •         (VP2). Pequeña cantidad de vello fino y largo, levemente pigmentado en base de escroto y pene (varones) y labios mayores (mujeres).
  •         (VP3). Vello más espeso y grueso y más rizado.
  •         (VP4). Vello rizado parecido al adulto sin extenderse a cara interna de los muslos.
  •         (VP5). Tipo adulto, extendiéndose a cara interna de los muslos.

Ana Cristina Mafla, Directora del Grupo GIOD, Facultad de Odontología, Universidad Cooperativa de Colombia, Seccional Pasto, Colombia, cita que los primeros cambios que se producen en el sexo femenino son:

“la aparición de las mamas, estimándose entre 5 y 9 años el tiempo total para su desarrollo, seguido en el mismo año por el vello púbico y algo más tarde por el vello axilar. La aparición del vello en el pubis es muy variable, puede estar al principio o mostrarse más adelante coincidiendo con el pleno crecimiento de las mamas. En general la primera menstruación o menarquía se produce 2 años después de iniciarse el desarrollo mamario“(Mafla, 2008). En los hombres, la primera manifestación es “el aumento de tamaño de los testículos y escroto, así como el vello púbico, posteriormente el pene inicia el alargamiento. El vello axilar suele desarrollarse al año y medio o dos años más tarde y posteriormente cambia el tono de voz.” (Mafla, 2008). Muchos adolescentes se dan cuenta de que ya no son niños cuando eyaculan por primera vez en sueños o mientras duermen. Otras veces cuando a instancias de algún amiguito ya desarrollado se masturban por primera vez y fluye semen. Las niñas se dan cuenta de su adolescencia cuando les llega por primera vez la regla, que a veces viene acompañada de fuertes dolores menstruales en la zona del bajo abdomen.

Según refiere Iglesias Diz (2013) “en el varón el comienzo del desarrollo sexual es entre los 9.5 y 13.5 años (media: 11.6 años) y el tiempo promedio para completar la pubertad es de 3 años”. También explica Iglesias Diz (2013) que “en las chicas el botón mamario es el primer signo de comienzo puberal y puede acontecer entre los 9 y 13 años (media de 11.2 años). La menarquía está relacionada con la edad de la menarquía de la madre y las condiciones socioeconómicas. La media de edad de la menarquía está alrededor de los 12.4 años. También hay cambios a nivel de ovario y tamaño del útero.”

También se debe citar que en los adolescentes se observa un crecimiento en altura, el famoso estirón, que en pocos meses se produce en los niños. Iglesias Diz (2013) explica que:

“durante el estirón puberal se produce un aumento de talla que representa alrededor del 25% de la talla adulta. El estirón dura entre 2 y 2,5 años y varía de unos individuos a otros, La velocidad de crecimiento puede variar entre 5 a 11 cm. en chicas y 6 a 13 cm. en chicos. El comienzo del estirón puberal en las chicas precede en aproximadamente 2 años a los varones, siendo el pico a los 12 años en los chicas y a los 14 en los muchachos. Alrededor de los 14 años las mujeres son más altas por término medio que sus compañeros varones pero, como también se detiene antes su crecimiento, los varones alcanzan una mayor altura final. Durante este tiempo las chicas crecen entre 20 a 23 cm. y los chicos de 24 a 27 cm.”

Iglesias Diz (2013) también cita el crecimiento ponderal (aumento del peso/talla) que se produce en los muchachos. Según él explica “el aumento ponderal viene a representar el 50% del peso ideal adulto. La máxima velocidad ponderal varía entre 4.6 a 10.6 kg en chicas y 5.5 a 13.2 kg. en chicos. La mayor masa muscular de los varones hace que sean más pesados con relación a las mujeres a igual volumen.” Hay otros cambios, que también son citados por Iglesias Diz (2013):

“Aumento del tejido graso en las mujeres, con una mayor proporción que en los varones y mayor desarrollo muscular en los hombres. La pelvis femenina se remodela y aumenta en anchura; mientras que, en el varón aumenta el diámetro biacromial, configurando el dimorfismo sexual característico de los dos sexos. La masa ósea cambia al unísono con los tejidos blandos”.

En el cerebro adolescente también se producen cambios, aunque estos cambios no son observables a simple vista. Según Iglesias Diz (2013) “los estudios de imagen cerebral desde los 5 hasta los 20 años revelan un adelgazamiento progresivo de la substancia gris que progresa desde las regiones posteriores del cerebro hacia la región frontal, estas regiones que maduran más tardíamente están asociadas con funciones de alto nivel, como la planificación, el razonamiento y el control de impulsos”.

Respecto del desarrollo dental, en el campo de la odontología, en este período también hay ciertos cambios. Según Mafla (2008)

“El adolescente presenta cambios en el crecimiento maxilar y en las estructuras dentarias. El proceso de crecimiento se basa en lograr un equilibrio funcional y estructural, cualquier alteración anatómica afectará la armonía, el equilibrio y el resultado de este proceso. Entre los 5 y 7 años, el crecimiento maxilar se caracteriza por un aumento en el desarrollo de las cavidades paranasales por el recambio de la dentición. El crecimiento transversal se completa alrededor de los 2 años, luego vienen el desarrollo vertical y anteroposterior que termina entre los 8 y los 12 años. El seno maxilar, al final, termina su desarrollo con la erupción de todos los dientes. Una vez que se ha completado este paso el adolescente es susceptible como en otras etapas de su vida a la evidencia de alteraciones anatómicas, que quizás, algunas de ellas, pueden ser el resultado de malformaciones en la niñez. Por otra parte, el surgimiento de enfermedades orales en esta etapa de la vida, podría ser el efecto de la presencia de placa bacteriana… Al grupo de adolescentes, se le adiciona los cambios hormonales que generan una mayor respuesta inflamatoria ante la presencia de esta placa o biopelícula”.

c) Desarrollo biológico – hormonal: Según cita (Papalia, 2010) “las causas motivantes de estos cambios físicos tienen origen interno – hormonas, sistema nervioso, hipotálamo, hipófisis, genética, etc. -, y externo – condiciones de vida, ambiente social, alimentación, salud, etc.  La dependencia de tan diversos factores, a la vez que el paralelo, aunque relacionado, desarrollo psico-social, supone que las fases o etapas biológicas de la adolescencia no estén claras. Aún así, según Papalia (2010), podemos establecer 3 etapas de forma muy general:

1) Pre-pubertad: Aparición incipiente de los indicadores anteriormente citados.

2) Pubertad: Es la etapa de la adolescencia en la que se acusan los cambios físicos, y empiezan a diferenciarse los aspectos característicos de cada individuo. Se acusan los cambios físicos, y empiezan a diferenciarse los aspectos característicos de cada individuo.

3) Post-pubertad: Se completa el proceso de maduración. Se alcanza el desarrollo y la estabilidad; en cuanto a aspectos biológicos se refiere.

El crecimiento físico de la criatura implica una correlación entre la actividad endocrinológica hormonal y el sistema óseo. Iglesias Diz (2013) explica que

“la GH, tiroxina, insulina y corticoides influyen en el aumento de la talla y la velocidad de crecimiento. Otras hormonas, como la paratohormona, 1,25 dehidrocolecalciferol y calcitonina influyen en la mineralización ósea. La GH es la hormona clave en el crecimiento longitudinal; está secretada bajo la influencia del factor de liberación GHRH y la somatostatina. Las somatomedinas o factores de crecimiento de tipo insulínico son estimuladas por la GH y actúan sobre el crecimiento óseo. La maduración ósea parece depender de las hormonas tiroideas, los andrógenos adrenales y esteroides gonadales sexuales. Cuando comienza la pubertad, tanto la GH como los esteroides sexuales participan en la puesta en marcha del estirón puberal.”

También es importante destacar en este trabajo sobre el desarrollo y evolución biológica de los adolescentes que, según lo estableció la Convención sobre los Derechos del Niño en 1989, los adolescentes tienen derechos. Pero los derechos de los niños son violados en muchísimos países del mundo. Entre los derechos del adolescente “se encuentra el derecho a la información y a adquirir conocimientos; a acceder a servicios, como la educación, la salud, los entretenimientos y la justicia; a un entorno seguro y estimulante, y a disponer de oportunidades para participar y expresar sus opiniones” (UNICEF, 2002). Los países que han participado y firmado su acuerdo con esta Convención están obligados a adoptar las medidas que sean necesarias para garantizar el cumplimiento fiel de estos derechos. Lamentablemente, no todos los países cumplen lo que suscriben. Datos estadísticos muestran el fracaso de muchas sociedades en proteger los derechos de los adolescentes:

“Los adolescentes se llevan la peor parte de la epidemia del SIDA: alrededor de la mitad de las nuevas infecciones por VIH se producen entre los jóvenes. Cerca de cuatro millones de niños intentan suicidarse cada año. Se calcula que 300.000 jóvenes arriesgan sus vidas como niños soldados. Casi un millón de niños se inician anualmente en el comercio sexual. Una décima parte de los nacimientos que se producen son de madres adolescentes y, en muchos países, las complicaciones ligadas al embarazo, el aborto y el alumbramiento son la primera causa de mortalidad entre las adolescentes. Entre los varones jóvenes, la violencia y los accidentes son una de las principales causas de mortalidad. Alrededor del 20% de los niños en edad escolar son fumadores habituales. Nada menos que el 70% de todas las muertes de adultos susceptibles de prevención, como las enfermedades cardíacas y coronarias, el cáncer de pulmón y el SIDA, tienen su origen en conductas y modelos relacionados con la salud que comienzan en la adolescencia. Los adolescentes están tomando decisiones que tienen consecuencias permanentes, sin orientación o apoyo de los adultos, y sin disponer de los conocimientos y las informaciones que les permitan protegerse a sí mismos.” (UNICEF, 2002). Seguramente que si Freud, Piaget o Eriksen, vieran esta triste realidad actual y pudieran presenciar con sus ojos lo que pasa en el seno de muchos de los países tanto los desarrollados como los que aún están en etapa de desarrollo, quedarían horrorizados.

En conclusión, la adolescencia, es un constructo social pero que engloba un montón de cambios emocionales, físicos y biológicos en el organismo del niño. Los límites de esta etapa no son los mismos para todos los niños. Algunos comienzan antes y otros terminan un poco después, pero siempre ocurre en la segunda etapa de la vida, aproximadamente entre los diez y los 20 años de edad. La dificultad para establecer los límites finales de la edad de la adolescencia, se debe a influencias culturales y sociales en el concepto de adolescencia. Seguramente todas estas reflexiones que han surgido en los últimos tiempos respecto de la necesidad de alargar el límite de la edad de los adolescentes mucho más allá de los 18-19 años, será crítica para todos estos jóvenes que esperan poder empezar a ser responsables de la vida de adulto, haciendo que muchos de ellos vivan vidas frustradas.

La adolescencia es una etapa de cambios en el niño que irá dejando atrás la infancia para convertirse en un adulto que se incorporará a la sociedad con plenitud de derechos y donde se producen los grandes cambios físicos, psicológicos y biológicos. Debido a las influencias sociales en el concepto de adolescencia no todas las culturas comprenden la adolescencia de la misma manera. Por esta razón es relativo lo que debe vivirse en esta etapa. Un ejemplo claro de estas costumbres se puede encontrar en la Biblia, principalmente en los relatos del Antiguo Testamento. Allí se puede observar que los hebreos no vivían la adolescencia como una etapa definida, como sucede en la cultura occidental, ya que ellos pasaban de la infancia a la adultez, sin etapas intermedias. Pero las necesidades educacionales de las sociedades occidentales hace que la adolescencia posea características particulares de esta cultura.  También entre las sociedades musulmanes vemos que muchas veces los niños pasan a la adultez sin etapas intermedias, como el caso de las niñas que se casan muy jovencitas con hombres mucho mayores que ellas.

Otro ejemplo citable es el de Freud. En su época aun no existia el concepto de adolescencia. Trabajos de importancia científica sobre el tema de la adolescencia son “Las Metamorfosis de la Pubertad”, que es el escrito más completo dedicado por Freud (1905) al tema de la adolescencia y “El Despertar de la Primavera”, que es el trabajo investigativo de Lacan (1974) al mismo tema. Además de los trabajos de investigación de Freud, es importante citar el trabajo de investigación de Jean Piaget (1896 – 1980), psicólogo suizo cuyos estudios detallados sobre el desarrollo intelectual y cognitivo del niño ejercieron una influencia trascendental en la psicología evolutiva y en la pedagogía moderna. La Teoría del Aprendizaje de Piaget, se enfoca en el desarrollo cognitivo de niños y adolescentes. Su teoría describe y explica los cambios que ocurren en el pensamiento lógico a estas edades. Fue el primero en observar y describir los adelantos del razonamiento en  los adolescentes. El desarrolló muchos experimentos para explorar las etapas del desarrollo cognitivo.

Los puntos clave de su teoría son:

  • El desarrollo cognitivo ocurre después de una serie de etapas universales.
  • Los niños son aprendices activos que crean conocimiento a partir de la interacción con su entorno.
  • Aprenden a través de la asimilación y el alojamiento, y el desarrollo cognitivo complejo se produce a través del equilibrio.
  • La interacción con el mundo físico es la clave del desarrollo cognitivo.

Pero además de Freud y de Piaget, ocupa un lugar importante en la literatura científica sobre Psicología del Desarrollo las observaciones de Erik Erikson (1902 -1994), un psicoanalista estadounidense de origen alemán. Él se destacó por sus contribuciones en Psicología del desarrollo. Durante el desarrollo de su profesión científica, fue un teórico de orientación psicoanalítica. Sus ideas sobre la adolescencia se derivaron de sus observaciones de adolescentes emocionalmente perturbados durante la terapia. Erikson argumentó que los adolescentes típicamente experimentan difusión de identidad, lo que implica una fuerte sensación de incertidumbre.  

Eventos fundamentales del desarrollo que ocurren durante la adolescencia:

a) Desarrollo psicosocial: las transformaciones físicas y biológicas del niño tienen una consecuencia en el área psico-social, comprendiendo cuatro aspectos: la lucha dependencia-independencia respecto de los padres, la importancia de la imagen corporal,  la relación con sus amigos de su edad y el desarrollo de la propia identidad personal.

b) Desarrollo del aspecto físico: Entre los 11 y los 16 años se crece más que en años anteriores y posteriores, produciendo un estirón. Los cambios que se producen en el esqueleto, la musculatura, los órganos internos, el aparato respiratorio, etc., y se manifiestan en una serie de indicadores como los cambios de voz, la aparición de los segundos molares, el desarrollo de los órganos sexuales – primera menstruación/eyaculación, desarrollo pelviano-mamario, aparición de vello púbico y axilar, aparición de barba, etc. En el cerebro se produce un adelgazamiento progresivo de la substancia gris.

c) Desarrollo biológico – hormonal: Las causas que producen los cambios físicos tienen origen interno (hormonas, sistema nervioso, hipotálamo, hipófisis, genética, etc.), y externo (condiciones de vida, ambiente social, alimentación, salud, etc.).

El crecimiento físico de la criatura implica una correlación entre la actividad endocrinológica hormonal y el sistema óseo. Pero luego que se completa el proceso de maduración, se alcanza el desarrollo y la estabilidad; en cuanto a aspectos biológicos se refiere. Se pueden establecer 3 etapas de forma muy general, en relación al crecimiento físico de la criatura: pre-pubertad, pubertad, post-pubertad.

Para finalizar este ensayo, es importante llamar la atención al hecho de que según lo establece la Convención sobre los Derechos del Niño en 1989, los adolescentes tienen derechos. Seguramente de poco sirve estudiar en profundidad la evolución del desarrollo de los niños si como estudiantes de grado de Psicología, no se procura hacer tomar conciencia a los lectores, que los derechos de los niños y adolescentes (derecho a la información y a adquirir conocimientos; a acceder a servicios, como la educación, la salud, los entretenimientos y la justicia; a un entorno seguro y estimulante, y a disponer de oportunidades para participar y expresar sus opiniones) son violados en muchísimos países del mundo. Muchos de los países que han participado y firmado su acuerdo con la Convención están obligados a adoptar las medidas que sean necesarias para garantizar el cumplimiento fiel de estos derechos. Penosamente, no todos los países cumplen lo que suscriben. Datos estadísticos son testigos que hablan del fracaso de muchas sociedades en proteger los derechos de los adolescentes. Millones de niños y adolescentes sufren la epidemia del SIDA, intentan suicidarse cada año, arriesgan sus vidas como niños soldados, se inician anualmente en el comercio sexual,son madres adolescentes con consecuencias de los problemas respecto del embarazo, el aborto y el tener que dar a luz sin posibilidad de hospitales de envergadura, lo que hace que esto sea una de las causas de mortalidad. También la violencia y los accidentes son una de las principales causas de mortalidad. Muchos adolescentes son fumadores habituales, se drogan, beben alcohol y se embriagan periódicamente y toman decisiones con consecuencias importantes, sin orientación o apoyo de los adultos o sin disponer de la información necesitada. Esta situación que se vive hoy en dia, es penoso para millones de adolescentes en el mundo que no cuentan con las posibilidades de transformarse en adultos, viviendo cada etapa como corresponde a sus edades sin tener que saltarse los momentos a vivir.

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El impacto que tienen las figuras paternas y maternas en el desarrollo del individuo en las primeras etapas de vida


El impacto que tienen las figuras paternas y maternas en el desarrollo del individuo en las primeras etapas de vida

Por Paulo Arieu

La organización de la familia ha cambiado mucho en las últimas décadas. Aunque la familia nuclear todavía es mayoría (familia tradicional), muchos modelos nuevos de familia han surgido (monoparental, homoparental) y se ha producido una crisis social en el seno de la sociedad actual. Tras siglos de lucha social de la mujer, esta ha ido ocupando el lugar social que les corresponde por dignidad y derecho. Sin embargo, como consecuencia de esta lucha, también ha surgido la creencia que la figura del hombre no es tan necesaria en el hogar, que ambas figuras son intercambiables, que los niños no son afectados por la carencia del hombre en la casa o que la figura masculina en el hogar debe actuar como la mujer, intercambiando completamente los roles. Pero los seres humanos nacen indefensos completamente y necesitan del cuidado, disciplina amorosa y afecto de parte de ambos progenitores, principalmente durante los primeros años de su existencia y el impacto que tienen las figuras paterna y materna en el desarrollo de la criatura en sus primeras etapas de vida es muy grande. Estas conductas familiares han sido investigadas por diversos científicos a lo largo de la historia de la Psicología.
El ambiente familiar es el conjunto de relaciones que se establecen entre los miembros de la familia que comparten el mismo espacio. La obtención primaria de cariño, educación, alimento, vestimenta y protección depende de los padres. Olvidar este detalle hará que la existencia de la criatura entre en shock. Incluso el desarrollo correcto de la personalidad del bebé depende de la atención y estímulo que reciba por parte de sus padres.
Jean Piaget (1896 – 1980), fue un psicólogo suizo cuyos estudios detallados sobre el desarrollo cognitivo del niño ejercieron una influencia trascendental en la psicología evolutiva y en la pedagogía moderna. Su teoría describe y explica los cambios que ocurren a estas edades. Piaget sugirió que el desarrollo cognitivo ocurre luego de una serie de etapas de maduración y experiencia: motor sensor, preoperacional, operacional concreta y operaciones formales. Gracias a la interacción con el entorno y la influencia del ambiente familiar, es como las criaturas adquieren nueva información (Biografiasyvidas, s.f.).
En su investigación, Piaget observó que los niños tienen un papel activo en la obtención del conocimiento. Ellos desarrollan activamente su conocimiento y comprensión del mundo. La idea presentada por él es que, así como nuestro cuerpo evoluciona rápidamente durante los primeros años de nuestras vidas; nuestras capacidades mentales también evolucionan a través de una serie de fases cualitativamente diferentes. Paiget utilizó las observaciones con sus hijos para dar forma a su teoría. El señaló que la forma en que los niños actúan, sienten y perciben denota no que sus procesos mentales están inacabados, sino que están en una etapa con diferentes reglas del juego, aunque coherentes y cohesionados entre sí. Es decir, que la forma de pensar de los niños no se caracteriza tanto por la ausencia de habilidades mentales típicas de los adultos, como por la presencia de formas de pensar que siguen otras dinámicas muy diferentes, según la etapa de desarrollo en que se encuentren. (Stassen Berger, 2007, p.46).
En la primera etapa de la escala de Piaget (entre el nacimiento y los dos años de edad), es que el niño desarrolla la capacidad sensomotora, empezando a comprender la información que a través de sus sentidos les es facilitada. Los niños aprenderán básicamente a manipular los objetos a su alrededor y a procesar las señales del entorno (obviamente, siempre y cuando lo que ellos perciban se encuentre al alcance de sus sentidos físicos). Por esta razón es tan importante el ambiente familiar a través del cual el niño recibirá los primeros estímulos, lo que hace que unos niños de una familia sean distintos de otros, de otra familia. Solohijos (s.f.) explica que “lo que difiere a unas familias de otras es que unas tienen un ambiente familiar positivo y constructivo que propicia el desarrollo adecuado y feliz del niño, y en cambio otras familias, no viven correctamente las relaciones interpersonales de manera amorosa, lo que provoca que el niño no adquiera de sus padres el mejor modelo de conducta o que tenga carencias afectivas importantes”. Penosamente, a esta generación le ha tocado vivir la tragedia de que sus hogares asuman formas disfuncionales o el drama de muchas madres solteras que se han visto obligadas a luchar solas para sacar adelante la crianza y educación de sus hijos. Pero asumir esta realidad actual como el modelo normal es un error. Por ejemplo, un trabajo investigativo de Calvo Charro (2015) cita a la profesora de estudios de la mujer del Wellesley College, Rosanna Hertz, quien afirma que los padres simplemente no son necesarios. Según esta docente “el núcleo familiar es el constituido por la madre y el hijo. Los hombres en el mundo actual están obsoletos”. Calvo Charro (2015) también cita a Peggy Drexler, profesora de la Universidad de Cornell, quien defiende “la bondad de criar a los hijos sin la presencia de un padre, por madres solteras o parejas de lesbianas.”. Sin dudas, con esta clase de feminismo radical se está muy lejos de poder construir un hogar que sea un modelo para un niño norteamericano.
Pero devaluar la función paterna o menospreciar el rol del padre no proporcionará un entorno armonioso para el desarrollo integral de la criatura. Muchas parejas han fracasado porque no han contado con las herramientas requeridas para lograr permanecer juntas y criar armoniosamente a sus hijos. Otras parejas han fracasado porque, como afirma el portal Churchforum (s.f.) “la homosexualidad se ha transformado en una moda” y los valores históricos de las familias heterosexuales han colapsado. Pero adoptar la ética propuesta por el marxismo cultural es ignorar siglos de historia cuando las familias permanecían felizmente juntas y los muchachos eran educados exitosamente. Y anular o devaluar el rol paterno siempre traerá consecuencias directas sobre los niños. Como afirmó parte de un mensaje presidencial de la Casa Blanca: el matrimonio es una institución que promueve el bienestar de los niños y la estabilidad de la sociedad (TheWhiteHouse, 02-24-2004). Sin embargo, el escenario familiar norteamericano ya hace mucho que dejó de parecerse al de la Familia Ingalls. Porque como se deduce del análisis de datos extraídos del National Center for Fathering, casi todas las enfermedades sociales que enfrentan los niños estadounidenses están relacionadas con el rechazo parcial o total de esa expresión gubernamental.
Se remarca el hecho de que los niños de hogares sin padre tienen más probabilidades de ser pobres, involucrarse en el abuso de drogas y alcohol, abandonar la escuela y sufrir problemas de salud y emocionales. Los niños son más propensos a involucrarse en el crimen y es más probable que las niñas queden embarazadas cuando sean adolescentes (NCF, s.f.). ¿Y todo porque razón? Por la destrucción de los lazos familiares: “En estudios efectuados en Estados Unidos, dos de cada cinco jóvenes menores de 18 años viven, y han crecido, sin su padre biológico, ya sea como consecuencia de un divorcio, o de nacimientos de madre soltera. Es decir, un 40 % de los menores de 18 años en Estados Unidos vive en una familia monoparental. Este cuarenta por ciento representa más de veinte millones de niños y adolescentes“ (Felmer & Lopetegui & Shibar, 2005).
Analizando más profundamente la situación psicosocial que se vive en los Estados Unidos, vemos:
a) Pobres: Descuido en el manejo del dinero, pobreza por carencia o porque solo ingresa un solo salario en el núcleo familiar es motivo de destrucción de una familia. Los niños en hogares ausentes por padre tienen casi cuatro veces más probabilidades de ser pobres. En 2011, el 12 por ciento de los niños en familias casadas vivían en la pobreza, en comparación con el 44 por ciento de los niños en familias con solo madre (U.S. Census Bureau, 2011). Además, los niños que viven en familias encabezadas por mujeres sin cónyuge presente tenían una tasa de pobreza del 47.6 por ciento, más de 4 veces la tasa en las familias de parejas casadas (U.S. Department of Health and Human Services, 2012)
b) Abuso de drogas y alcohol: Muchos jóvenes viven solitariamente en los EE.UU, sea porque se independizan o porque se van de sus casas a estudiar a la Universidad. Es allí entonces donde muchas veces caen en toda clase de problemas: suicidio, abuso de drogas, crimen y problemas sexuales. El Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU., afirma que “los niños sin padre tienen un riesgo mucho mayor de abuso de drogas y alcohol” (U.S. Department of Health and Human Services, 1993). También “existe un consumo significativamente mayor de drogas entre los niños que no viven con su madre y su padre” (Hoffmann, 2002). El abuso del alcohol destruye al individuo, la familia y daña a la sociedad en general. Carbajal Delgado (2004, p.107), también denuncia que “la violencia en contra de las mujeres y los niños, los accidentes automovilísticos, los crímenes, y muchos problemas más, tienen su raíz en el abuso del alcohol.” Según Carbajal Delgado (2004, p.107), “el 30%de los que se propasan con el alcohol tienen problemas psiquiátricos, 20% de los consumidores crónicos tiene disfunción laboral y social y 15% presenta cirrosis.”
c) Salud física y emocional: Un estudio de 1,977 niños de 3 años o más que viven con un padre o padre residencial descubrió que los niños que viven con padres biológicos casados tenían significativamente menos externalización e internalización de problemas de conducta que los niños que vivían con al menos un padre no biológico (Hofferth, 2006). Además, “los hijos de hogares monoparentales tienen más del doble de probabilidades de suicidarse.” (The Lancet, 01-25-2 003). La situación de monoparentalidad “es un factor de riesgo en la crianza de los hijos. En caso de que la madre no tenga apoyo y/o intervención sicológica, social, médica y familiar, los hijos se exponen a desarrollar trastornos psicosociales.” (Felmer & Lopetegui & Shibar, 2005). Además, hay que citar datos estadísticos que informan que “la probabilidad de que un niño norteamericano de raza blanca nacido hoy, crezca junto a su padre y viva con él hasta ser mayor de edad, es del 25%. Para un niño perteneciente a la raza negra, la probabilidad baja incluso al 5%.”(Felmer & Lopetegui & Shibar, 2005).
Seguramente la mayoría de los hogares monoparentales hacen lo mas que pueden para proporcionar una buena educación a sus hijos, y muchos lo hacen bien o al menos bastante bien. Sin embargo, es más fácil compartir el trabajo familiar y educativo entre ambos cónyuges que todo el trabajo tener que hacerlo una sola persona por su cuenta. La mayor presión de tiempo y menores recursos económicos, son valores que agobian al hogar monoparental. Además del alto costo de vida en los Estados Unidos, que obliga a que ambos padres deban trabajar para mantener un hogar, es sabido que la influencia de ambos padres es determinante para la crianza saludable de un niño. Ni el padre posee las mismas características psicológicas ni siempre tiene los mismos dones y talentos que posee la madre, ni la madre las características del padre. Ambos sexos en la pareja se complementan perfectamente.
Investigaciones realizadas en los niños maltratados en los Estados Unidos llegaron a conclusiones importantes sobre la importancia del afecto recibido en niños pequeños. Por ejemplo, un estudio detallado de 144 niños rumanos que estuvieron más de dos años en un instituto pero que luego fueron aceptados en hogares estimulantes y afectuosos encontró que su CI era 20 puntos menor al promedio. De un grupo de niños de 6 años de edad, se mostró evidencias de variaciones marcadas en un niño adoptado a los 3 años, tenía CI más alto que el promedio y cinco padecían retraso mental (Stassen Berger,2006, p.145). Esto confirma de algún modo el trabajo realizado por los investigadores del Baylor College of Medicine norteamericano, quienes después de efectuar múltiples estudios concluyeron que “los niños que no juegan o juegan poco y reciben escasas caricias desarrollan cerebros entre un 20% y un 30% más pequeños de lo normal para su edad” (Dsalud, 1999). Charro (2015) explica como el interés por el sano y armonioso desarrollo de los hijos produce resultados palpables en las criaturas. Ella resalta el hecho de que “los niños que se han beneficiado de la presencia de un padre interesado en su vida académica, emocional y personal, tienen mayores coeficientes intelectuales y mejor capacidad lingüística y cognitiva; son más sociables; tienen mayor autocontrol; sufren menos dificultades de comportamiento en la adolescencia; sacan mejores notas; son más líderes; tienen el autoestima más elevada; no suelen tener problemas con drogas o alcohol; desarrollan más empatía y sentimientos de compasión hacia los demás; y cuando se casan tienen matrimonios más estables”.
Estas cualidades citadas son muy atractivas. Ningún padre honesto debe dejar de tenerlas en cuenta si es que desea que sus hijos cuando crezcan sean personas de bien. Por el contrario, no tener en cuenta estos principios pondrá en riesgo el futuro psicosocial de los niños. La razón de esta afirmación es, como afirma Popenoe, un prestigioso sociólogo de Estados Unidos, porque “los padres son mucho más que simplemente los segundos adultos del hogar. Los padres implicados traen múltiples beneficios a los niños que ninguna otra persona es capaz de aportar” (Popenoe, s.f.). Lamentablemente, millones de niños crecen en Estados Unidos, en hogares disfuncionales, dado que “Estados Unidos es el país con más madres solas del mundo desarrollado”, según afirma Charro (2015).
Ella además explica que, según estadísticas recientes, “uno de cada tres niños crece sin padre (dos de cada tres, si nos referimos a niños pertenecientes a minorías)”, situación muy lamentable. El United States Department of Health and Human Services (2006) también señala la tragedia actual familiar que vive esta sociedad, donde “las familias sin padre constituyen la tendencia demográfica más perjudicial de esta generación, el daño de mayor gravedad causado a los niños: las investigaciones demuestran que hay 24,7 millones de niños norteamericanos en esta situación (36,3%) un número mayor que el de americanos afectados por cáncer, Alzheimer y SIDA juntos“. Estos datos estadísticos deberían producir una mayor conciencia social y abrir un debate profundo acerca de cómo será el país en el que les tocará vivir a las próximas generaciones de niños y adolescentes. El Dr. Wade Horn, fundador de la National Fatherhood Initiative (NFI) afirma que hoy en día “25 millones de niños norteamericanos tienen más posibilidades de ver un padre en la televisión que en su propio hogar. Aproximadamente un 40% de niños norteamericanos nacen actualmente fuera del matrimonio, lo que normalmente significa muy poca o ninguna relación con el padre biológico “(Martin et al., 2006). Según Blankenhorn (1995), “en este siglo la sociedad se dividirá prácticamente al 50% en dos grupos diferenciados, no por razón de raza, clase o religión, sino: uno, constituido por aquellos niños y jóvenes que han recibido los beneficios (psicológicos, sociales, económicos, educativos y morales) de la herencia vital de la presencia de un padre implicado en la familia; y otro, formado por aquellos que carecieron de ella”. Esto muestra claramente la importancia que las figuras paternas y maternas tienen en el desarrollo de las personas en los primeros años de vida. Esta tragedia social familiar traerá como consecuencia niños huérfanos de amor, sedientos de cariño, resentidos socialmente, ignorantes de las bondades de una familia bien constituida, niños criados sin la presencia y el afecto de ambos progenitores. Como bien señala el Dr. Dobson (2001, p.56): “sin la guía y dirección de un padre, la frustración de los muchachos les conduce a variadas formas de violencia y comportamiento asocial”
Las interacciones de los padres ejercen una poderosa influencia en cada dominio del funcionamiento de sus hijos, que comienza en la infancia, como investigó Piaget. Investigaciones recientes corroboran cómo los padres impactan social, emocional y desarrollo cognitivo. Por ejemplo, en los primeros días de vida, muchos recién nacidos vuelven sus cabezas preferencialmente a las voces de su padre versus la voz de un extraño. El portal Doctisima (s.f.) afirma que posiblemente sea falso afirmar que el bebé reconoce literalmente la voz o el aspecto de sus padres desde el momento de nacer o los primeros días. No obstante, el bebé reconoce en base a una multitud de elementos (como los abrazos, el olor, la actitud y los gestos hacia él, la forma en que se lo toma en brazos). Parece que el recién nacido distingue el olor de su madre hacia el décimo día, pero el reconocimiento de su voz posiblemente llegue más tarde (entre el tercer día o a partir del primer mes). Aunque el reconocimiento visual de la cara se produce mucho más tarde. Además de la madre, el bebé también puede reconocer pronto al padre y, por también a otras personas cercanas al niño quienes le brindan afecto y cuidado. Bebés prematuros que experimentan las visitas incrementadas de sus padres han aumentando de peso durante la hospitalización: “Se sabe que la participación de los padres para el cuidado del hijo prematuro en la Unidad Neonatal (UN) favorece su evolución y preparación para su egreso temprano” (American Academy of Pediatrics, 2008).
Estudios realizados sobre el método de cuidado para partos prematuros llamado madre canguro confirman efectos positivos. Este cuidado permite una intimidad del bebé prematuramente nacido con respecto de la madre y muestran además la positiva influencia de la mamá sobre la criatura. La posición canguro permite el contacto piel a piel del neonato con la madre durante 24 horas al día. El bebé es puesto verticalmente en el pecho de su madre (que le ayuda a regular la temperatura y la respiración), hasta que obtenga un peso de 2.400 g. Los resultados de este método indican que “el cuidado madre canguro es comparable con el cuidado tradicional en incubadora en lo que concierne a la estabilidad fisiológica, reducción de la tasa de mortalidad y aumento en crecimiento del bebé prematuro. Además, las infecciones hospitalarias son menos frecuentes y la estadía en el hospital, más corta para los bebés canguro que para bebés en cuidado de incubadora. La evidencia preliminar existente indica que el cuidado madre canguro podría tener un impacto positivo en el desarrollo motor, cognitivo y perceptual de los niño“ (Charpak & Ruiz-Peláez & Figueroa de Calume, 1996).
Los psicólogos del desarrollo coinciden que el desarrollo moral se produce entre los 7 y los 11 años, aunque algunos estudios demuestran que ya a los 4 años es posible tener cierto grado de conciencia entre lo que está bien y lo que está mal. Este desarrollo se produce cuando los niños se dan cuenta de las diferencias entre los temas morales y los asuntos relacionados por la convención, el gusto o la obediencia hacia los adultos (Turiel, 2002). Los teóricos que han investigado el desarrollo evolutivo de los niños generalmente coinciden en que madres y padres influyen en sus hijos en maneras similares con respecto al desarrollo de la moralidad, competencia en interacciones sociales, logros académicas y salud mental. Sin embargo, cuando los niños entran a la edad escolar, es común que los padres participen más en actividades recreativas, como paseos y excursiones así como en conversaciones privadas.
No hay dudas que los padres también tienen un fuerte influencia en el desarrollo de roles de género de sus hijos y son modelos importantes para ambos niñas y niños. Cuando por diversos motivos, esta relación familiar fracasa, surgen muchísimos problemas en la formación moral del niño. Las estadísticas señalan que “el 94% de los jóvenes con antecedentes delictivos no han tenido un modelo masculino positivo de conducta en sus vidas” (Charro,2015). No hay mejor manera de enseñar a los hijos que siendo hombres virtuosos de buen testimonio y ejemplo de virtud. Los papás deben ser hombres afables que ofrezcan a sus hijos de comprobar que ellos son ejemplos de conducta virtuosa, principalmente pudiendo observar a su padre, observándolo cómo trabaja y como obra una buena persona: “Todos los muchachos necesitan un verdadero hombre a su lado al que admirar y copiar para poder convertirse en uno de ellos” (Charro, 2015).
Cobra mucha importancia en la educación de los hijos el problema moral. Desde bien pequeños hay que empezar a educarlos para que no sean como bárbaros sino que crezcan civilizadamente. Lawrence Kohlberg fue uno de los teóricos que mas procuró comprender el dilema moral; fue un psicólogo estadounidense nacido en 1927 que en la segunda mitad del siglo XX, desde la Universidad de Harvard, se dedicó en gran parte a indagar en el modo en el que las personas razonan en problemas de tipo moral. Se valió de las teorías de Jean Piaget y presentó dilemas éticos a niños, adolescentes y adultos. Kohlberg y Piaget, comparten la creencia en que la moral en el individuo se desarrolla en una serie de fases o etapas, que son las mismas para todos los seres humanos y se dan en el mismo orden. En cada etapa, se van creando ciertas estructuras que permitirán el paso a etapas posteriores. Sin embargo, Kohlberg opina que no todas las etapas del desarrollo moral surgen de la maduración biológica como en Piaget. Disintió de Piaget en que, según él, el desarrollo biológico e intelectual es una condición necesaria para el desarrollo moral, pero no suficiente.
Las últimas etapas del diagrama moral de Kohlberg, parecen estar ligadas a la interacción con el ambiente. Además, no todos los individuos llegan a alcanzar las etapas superiores de este desarrollo, explica Fernández (2005). Triglia (s.f.) señala además que “las categorías que Kohlberg utilizó para señalar el nivel de desarrollo moral son una manera de expresar las diferencias sustanciales que se dan en el modo de razonar de alguien a medida que va creciendo y aprendiendo. Estas 6 etapas se engloban en tres categorías más amplias: la fase pre-convencional, la convencional y la post-convencional.” Lawrence Kohlberg se había propuesto investigar, desde el año 1958, como el conocimiento moral en los seres humanos había evolucionado. Aunque Kohlberg había corregido su teoría del juicio moral entendido exclusivamente como una humana reacción cognoscitivo-afectiva frente a situaciones que ameritaban alguna clase de intervención. El juicio moral es, para Kohlberg, un dictamen que se produce en el sujeto cuando logra ponerse mentalmente en la posición del otro, exigiendo del sujeto poder ser capaz de verse a sí mismo como si el fuese la persona que tiene enfrente y poder imaginarse qué sucedería si estuviera en las circunstancias ajenas, estando a merced de la acción que se está disponiendo a realizar.
Los padres deben asumir su responsabilidad paterna en la formación del carácter de los hijos. Los hijos deben aprender a obedecer a sus padres y a no rebelarse contra ellos. Pero los padres deben procurar no cansar a sus hijos con fuertes demandas que ellos queden superados en fuerza y ánimo. Muchas veces son los mismos padres los que provocan que sus hijos se llenen de ira y rebelión. Es tan fuerte la influencia de los padres en este tema, que “cuando los padres o madres están ausentes, omisos, o simplemente no cumplen con sus responsabilidades socio-familiares, van deteriorando el ego de sus hijos. Faltan para ayudar a completar esa estructura fundamental que es la identidad.” (Knobel, s.f, p.144).
Todavía, los hijos muchas veces no se identifican con los padres; por el contrario, se rebelan contra ellos, rechazando su dominio, valores y orientaciones sobre particularidades de la vida. Pero este rechazo es necesario para “separar su identidad de la de sus padres y de la necesidad desesperada de participar de un grupo social” (Martins de Souza Campos, 1975, p.89). Esto hará que los hijos puedan independizarse de los padres y no queden muy apegados a ellos, impidiéndose su sano desarrollo psico-social. La buena crianza de los padres afecta directamente la personalidad y el carácter de los hijos. Padres que se preocuparon por la crianza de los niños han logrado que sus hijos el día de mañana fuesen personas de bien.
Y al revés también. Padres negligentes, pocos preocupados por sus hijos, con la posibilidad enorme de que sus hijos sean poco fructíferos en la vida (e incluso delincuentes). Los padres son sumamente relevantes y responsables en la formación de sus hijos. Adolfo Suárez, escritor, teólogo y educador, rector actual del Seminario Adventista Latinoamericano de Teología, con maestría y doctorado en Ciencias de la Religión, con pos doctorado en Teología dice que los padres son los responsables de la obtención de la identidad de los hijos, dado que “desde la más tierna infancia son las figuras que ayudan a configurar el mundo interno de cada persona, determinan gran parte de nuestros modelos de vida y nos pasan los ideales de cultura en la cual nacemos y crecemos.” (Suarez, 02-14-2017). Por lo tanto, si el niño desea alcanzar su propia independencia como persona y no ser algo así como un clon de los padres, deberá realizar cierto distanciamiento psíquico de la figura de sus progenitores. Pero Suarez (02-14-2017) reconoce que “resulta difícil separarse de ese mundo interno constituido tan temprano en la vida”. Esto implica tomar conciencia que “la presencia externa, concreta, de los padres, comienza a ser innecesaria. Ahora, la separación de estos no solo es posible, como necesaria. Las figuras parentales están internalizadas, incorporadas a la personalidad del sujeto, y este puede comenzar su proceso de individualización… El adolescente tiene que dejar de ser a través de los padres para llegar a ser él mismo” (Aberastury & Knobel, 1971, pp.36-66). O sea, él joven no puede contentarse con ser una copia fiel de los padres; él tiene que ser él mismo, o sea, tener una personalidad propia que lo caracterice e identifique.
Porque no es lo mismo la personalidad que la persona. Polaino-Lorente & Cabanyes Truffino & del Pozo Armentia (2003, p.27) explican las diferencias entre personalidad y persona, diciendo que:
a) La personalidad es lo que se es: fruto, eso sí, de una síntesis muy amplia: factores genéticos, biológicos, familiares, socioculturales, etc. y no algo superpuesto al ser y poseído por éste, fácil al cambio como si de una prenda epidérmica se tratara. La personalidad, es una explicación, siempre penúltima e incompleta, del modo en que se conduce cada ser humano.
b) La persona “es el fundamento de la personalidad, la razón última por la que cada ser humano es lo que es y no otro. “
Y aunque la carta del apóstol san Pablo a los cristianos de la ciudad de Éfeso fue escrita en una época distinta que esta, sin dudas sus enseñanzas parecen haberse escrito tan solo hace algunos pocos años atrás. Efesios 6:4 afirma: “Y vosotros, padres, no provoquéis a ira a vuestros hijos, sino criadlos en disciplina y amonestación del Señor”. Por un lado, en la primera parte del pasaje se deja claro que los padres no deben ser opresivos, abusivos ni descuidados con sus hijos (ni autoritarios ni negligentes), en la segunda parte se aclara que la vida familiar no es un circo, ni un picnic, ni tampoco una fiesta constante, menos aún un sitio para pasar todos los días los niños sus vacaciones. En una familia normal, común y corriente no todo es fiesta, risas, carcajadas o juegos. Hay un tiempo para pasarlo bien en familia, claro que sí, pero en la vida de una buena familia también debe haber disciplina y recta amonestación, siempre que sea necesario. Si no, los niños crecerán aprendiendo a tomarse todo en risa, a no esforzarse nunca, a desobedecer a los padres, a tomar a sus progenitores como objeto de burla.
Lamentablemente, la vida tiene muchos matices. No todo es color de rosa en la vida y los niños deben aprenderlo bien. La segunda parte del pasaje bíblico, es un aviso a los padres sobre cuán serio es el oficio de ser papá y mamá, de la importancia de la paternidad y la maternidad. Además, también es un mensaje indirecto dirigido a los hijos sobre lo que ellos deben esperar de sus padres, como deben esperar que sus padres les eduquen. Es cierto que los hijos deben esperar protección completa de sus padres y también ayuda cada vez que sea necesaria. El consejo que encierra este pasaje es que los padres deben estar siempre presentes, demostrando amor, cariño y comprensión a sus hijos. Pero los hijos deben esperar que sus padres sean firmes, rígidos y que no les permitan hacer o aprender cosas equivocadas, o permitirles faltas que los hijos a veces cometen, sin ningún tipo de disciplina. Como escribe el Dr. Adolfo Suárez, desde su cosmovisión cristiana: “una familia según el corazón de Dios es una mezcla de cuidado y protección, junto con disciplina y amonestación. Porque si en la familia no se encuentran esos dos componentes, los resultados serán de tristeza aquí en la Tierra, con efectos irreparables para la eternidad” (Suarez, 02-14-2017). Pero lamentablemente, en estos tiempos “la familia moderna está criando hijos desobedientes, groseros e indisciplinados; padres deshonestos, mentirosos e irresponsables; hombres que son temidos más que respetados, que son déspotas y autoritarios. El adolescente moderno cae en toda clase de vicios sin remordimiento alguno; los jóvenes participan en relaciones ilícitas como si fuera un deporte.” (Carbajal Delgado, 2004, p.14).
Existen formas de clasificar el rol de los padres en la crianza de los hijos. Diana Blumberg Baumrind (nacida el 23 de agosto de 1927) es una psicóloga clínica y de desarrollo conocida por su investigación sobre estilos de crianza. Ella es investigadora y profesora de psicología en UC Berkeley. Según Hanly (02-01-2018), dividió las estrategias de crianza en cuatro estilos, donde cada estilo es una combinación de control o falta de control, y de calidez o falta de ella. Cuando los padres caen en estas categorías tienen un efecto significativo en el desarrollo psicológico de sus hijos:
a) Propagativo: Es la más democrática de las cuatro estrategias principales para padres. Los padres son atentos, expresan calidez y enseñan a los niños el comportamiento adecuado a través de reglas, recompensas y castigos no violentos.
b) Autoritario: el estilo autoritario de crianza se caracteriza por una alta exigencia con poca capacidad de respuesta. El padre autoritario es rígido, duro y exigente. Los padres abusivos por lo general caen en esta categoría (aunque no todos los padres autoritarios son abusivos).
c) Permisivo: Se caracteriza por una baja exigencia con alta capacidad de respuesta. El padre permisivo es demasiado receptivo a las demandas del niño, rara vez aplica reglas consistentes. El niño “mimado” a menudo tiene padres permisivos.
d) Negligente: Los padres negligentes no se involucran en la vida de sus hijos. No son capaces de establecer reglas y límites y no pueden desarrollar una relación con ellos. Los niños que crecen bajo este estilo de crianza son más propensos a convertirse en delincuentes.
La familia de hoy requiere un modelo con estándares de educación y convivencia moral muy altos, muchos más altos que los que gran parte de la sociedad norteamericana actual practica. Un modelo testimonial de padre amoroso, es el que refiere el Dr. James Dobson. Durante el sepelio de su padre, James Dobson, reconocido autor cristiano, expresó;
“Este hombre no sólo era mi padre y mi amigo, sino también una fuente de inspiración para mí. Pocas personas advierten que en realidad la mayor parte de lo que escribo es expresión de sus perspectivas y enseñanzas… los momentos más felices de mi vida tuvieron lugar a su lado. Un intenso amor y afecto definió el marco de nuestra relación de por vida. Había entre nosotros una intimidad y unidad que me hacía desear ser como aquel hombre… que me hizo adoptar sus valores como propios, hacer míos sus sueños, aceptar a su Dios como el mío. James Dobson (padre) era un hombre de muchos amores. Su mayor amor era el que sentía por Jesucristo. Cada uno de sus pensamientos y acciones estaba motivado o influido por su deseo de servir al Señor. Mi padre también amaba intensamente a mi madre. Cuánto necesita nuestra sociedad esposos y padres que se comprometan con sus familias, hombres decididos a salir adelante en esta importante responsabilidad. Mi padre era uno de estos hombres, y su entrega a mi madre creció constantemente a lo largo de cuarenta y tres años de matrimonio. Muy pocas personas percibieron plenamente la profundidad del amor que mi padre tenía por aprender. Mi padre tenía un insaciable deseo de aprender, y alternaba sus intereses entre la biología, la física, la astronomía, la ecología, la teología, la política, la medicina, y las artes. Por último, mi padre me amaba. Lo he sabido desde que podía tener conciencia de ello. Durante mis cuarenta y un años de edad he estado extendiendo mi mano hacia él, y siempre ha estado allí. Danae y Ryan (dirigiéndose a sus hijos), su abuelo era un gran hombre. No porque fuera presidente o porque vayan a recordarlo en los libros de historia. Era grande por su compromiso incondicional con la fe cristiana. Y si yo puedo ser para ustedes al menos la mitad de lo que él fue conmigo, sin duda ustedes serán también unos hijos afortunados” (Dobson, 1993, pp. 54-60). Sin dudas, este padre fue de gran influencia en la vida de su hijo, el Dr. James Dobson. James Clayton “Jim” Dobson, Jr. (nacido el 21 de abril de 1936) es un autor cristiano evangélico estadounidense, psicólogo y fundador en 1977 de Focus on the Family (FOTF), organización cristiana que dirigió hasta 2003. En la década de 1980 se clasificó como uno de los voceros más influyentes para las posiciones sociales conservadoras en la vida pública estadounidense. Aunque nunca fue un ministro ordenado, The New York Times lo llamó “el líder evangélico más influyente de la nación” (kirkpatrick, 01-01-2005).
Otro testimonio, completamente opuesto al del Dr. James Dobson, es el de Nicolás Cruz, el joven atacante que provocó la muerte de 17 personas recientemente en una escuela secundaria de Florida, un adolescente amante de las armas que había sido expulsado del liceo por razones disciplinarias. Nacido en setiembre de 1998, Nicolás Cruz y su hermano fueron adoptados al nacer por una pareja de cincuentones. Su madre adoptiva, falleció de neumonía a finales del año pasado, y Nicolás fue hospedado por la familia de un compañero de clase en una casa en la que contaba con su propia habitación. Se trataba de un chico con problemas, que poseía armas en su casa y que había hablado con varios compañeros acerca de usarlas. Gustaba de disparar su fusil porque le daba una sensación de embriaguez. Era un joven solitario que había abandonado el liceo hacía varios meses para mudarse al norte de Florida, luego de la muerte de su madre. Pero también parece que él habría tenido un poco de preparación militar (Andina, 02-15-2018). Todas estas características informan del perfil psicológico de este joven, que entró en la historia de los Estados Unidos, pero lamentablemente desde el record policial. Posiblemente este niño nunca recibió el afecto que necesitaba para superar sus problemas de adopción. Pero sin dudas, algo andaba mal en su salud mental, cono para enloquecerse de esa manera y acabar con la vida de tantos de sus compañeritos, niños inocentes completamente.
En conclusión, el surgimiento en las últimas décadas de la historia de EE.UU de nuevas formas de familia ha traído severas consecuencias sociales. Estos cambios sociales han sido investigados por muchos científicos de la conducta ya que la influencia del entorno familiar es determinante en el desarrollo del niño. Piaget, un científico suizo investigó exhaustivamente la niñez, utilizando para tal fin las observaciones con sus hijos. El observó que sus capacidades mentales evolucionan así como lo hacen sus cuerpos. Durante la etapa sensoromotora (primer etapa) es que los niños aprenden a relacionarse con el medio ambiente a su alrededor.
Por esta razón, la destrucción de los lazos familiares en los EE.UU ha sido la razón para que surjan muchos hogares monoparentales, lo que ha hecho que muchos niños crezcan en hogares pobres, usen drogas ilícitas, abusen del alcohol, abandonen la escuela y sufran problemas de salud o emocionales. Datos estadísticos avalan estas afirmaciones. Estados Unidos es el país con más madres solas del mundo desarrollado. Uno de cada tres niños crece sin padre (dos de cada tres, si nos referimos a niños pertenecientes a minorías). Sin la guía y dirección de un padre, la frustración en la vida de los muchachos les conducirá a actitudes violentas y comportamiento asocial. Esta tragedia social familiar traerá como consecuencia niños huérfanos de amor, sedientos de cariño, resentidos socialmente, ignorantes de las bondades de una familia bien constituida, niños criados sin la presencia y el afecto de ambos progenitores.que los niños de hogares sin padre tienen más probabilidades de ser pobres, involucrarse en el abuso de drogas y alcohol, abandonar la escuela y sufrir problemas de salud y emocionales. Los niños son más propensos a involucrarse en el crimen y es más probable que las niñas queden embarazadas cuando sean adolescentes. Sin dudas, es un error la afirmación de algunas feministas, como Rosanna Hertz o Peggy Drexler, que la presencia del padre no es determinante en la familia. Que muchas madres solteras hayan hecho todo lo posible por educar bien a sus hijos, no es justificativo para desautorizar la figura paternal.
Investigaciones recientes corroboran cómo la atención y afecto de los padres impactan social, emocional el desarrollo cognitivo del bebé, quien reconoce en base a una multitud de elementos como los abrazos, el olor, la actitud y los gestos hacia él, la forma en que se lo toma en brazos. Un ejemplo de esto es el exitoso método mamá canguro que sirve para que la madre profundice lazos maternales con su bebé prematuro. Desde pequeños hay que empezar a educar a los niños para que cuando sean grandes no sean bárbaros sino se comporten civilizadamente. El desarrollo moral del niño se produce entre los 7 y los 11 años, aunque algunos estudios demuestran que ya a los 4 años es posible tener algún grado de conciencia entre lo que está bien y lo que está mal. Lawrence Kohlberg, se valió de las teorías de Jean Piaget y fue uno de los teóricos que más procuró comprender el dilema moral; este psicólogo estadounidense se dedicó en gran parte a indagar la forma en que las personas deducen los problemas de índole moral. Diana Blumberg es una psicóloga clínica y de desarrollo conocida por su investigación sobre estilos de crianza. Dividió las estrategias de crianza en cuatro estilos. Cuando los padres caen en estas categorías tienen un efecto significativo en el desarrollo psicológico de sus hijos: Propagativo, Autoritario, Permisivo, Negligente.
También en la Biblia (Efesios 6:4), encontramos una enseñanza tremenda sobre cómo educar a los hijos para que ellos crezcan sanamente. Pero lamentablemente, en estos tiempos las familias modernas están criando hijos desobedientes, groseros e indisciplinados; padres deshonestos, mentirosos e irresponsables; hombres que son temidos más que respetados, que son déspotas y autoritarios. Los adolescentes modernos caen en toda clase de vicios sin remordimiento alguno y muchos jóvenes participan en relaciones ilícitas como si fuera un deporte. La familia de hoy requiere un modelo con estándares de educación y convivencia moral muy altos, muchos más altos que los que gran parte de la sociedad norteamericana actual practica. Un modelo testimonial de padre amoroso, es el que refiere el Dr. James Dobson, durante el sepelio de su padre. James Dobson destacó notablemente las virtudes de su padre que había fallecido.
No hay dudas que su padre le educó correctamente, haciendo de Dobson un hombre de bien y un líder entendido en temas de psicología familiar a nivel nacional e internacional. Un testimonio completamente opuesto al del Dr. James Dobson, es el de Nicolás Cruz, el joven atacante que asesinó a 17 personas recientemente en una escuela secundaria de Florida, un adolescente solitario y problemático, amante de las armas que había sido expulsado del liceo por mala conducta. El y su hermano fueron adoptados al nacer por una pareja de personas mayores, pero su madre adoptiva había falleció de neumonía a finales del año pasado. Lamentablemente su testimonio quedará grabado para siempre, pero desde el record policial. Quizás Nicolás nunca recibió el afecto que necesitaba para superar sus problemas de adopción. Pero algo andaba mal en su salud mental. Lamentablemente, casos como el del joven Nicolás no son casos aislados, sino que son casos reiterados. Seguramente algo anda muy mal también en el sistema social norteamericano.

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Síndrome de Down


Síndrome de Down

Por Paulo Arieu

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Quien no recuerda haber visto alguna vez en la vida a un niño que sufre Síndrome de Down? Yo recuerdo haber visto muchísimas veces niños con este síndrome. Aqui, en los Estados Unidos, es común ver a muchos de estos niños trabajando en los grandes supermercados, como Publix, por ejemplo. Es una característica positiva de esta cultura, ver como los jovencitos con este trastorno genético, trabajan y se ganan la vida igual que cualquier otra persona. Recuerdo cuando me congregaba en la primer iglesia evangélica que concurrí, habia una señora mayor que siempre llevaba al servicio a su hijo con síndrome de Down. Recuerdo que el niño era muy agradable y la ancianita también. Siempre estaban sonriendo y regalando simpatías a todos los presentes. Y recuerdo de este niñito, que él era muy sincero y ferviente para orar a Dios. Lo recuerdo como si estuviese hoy delante mío. 

El síndrome de Down es una alteración genética que se produce por la presencia de un cromosoma extra (el cromosoma es la estructura que contiene el ADN) o una parte de él, es una de las causas más comunes de anomalías congénitas.Las células del cuerpo humano tienen 46 cromosomas distribuidos en 23 pares. Uno de estos pares determina el sexo del individuo, los otros 22 se numeran del 1 al 22 en función de su tamaño decreciente. En la mayoría de los casos, el síndrome de Down ocurre cuando hay una copia extra del cromosoma 21,una persona tiene 47 cromosomas en lugar de los 46 usuales,tres cromosomas en el par 21 en lugar de los dos que existen habitualmente; por ello, este síndrome también se conoce como trisomía 21. Ese cromosoma extra causa problemas con la forma en la que se desarrollan el cuerpo y el cerebro.

Los síntomas del síndrome de Down varían de una persona a otra y pueden ir de leves a graves. Sin importar la gravedad deltrastorno, las personas con síndrome de Down tienen una apariencia ampliamente reconocida.La cabeza puede ser más pequeña de lo normal y anormalmente formada. Por ejemplo, la cabeza puede ser redonda con una zona plana en la parte de atrás. La esquina interna de los ojos puede ser redondeada en lugar de puntiaguda.

Los signos físicos comunes incluyen:

  • Disminución del tono muscular al nacer
  • Exceso de piel en la nuca
  • Nariz achatada
  • Uniones separadas entre los huesos del cráneo (suturas)
  • Pliegue único en la palma de la mano
  • Orejas pequeñas
  • Boca pequeña
  • Ojos inclinados hacia arriba
  • Manos cortas y anchas con dedos cortos
  • Manchas blancas en la parte coloreada del ojo (manchas de Brushfield)

El desarrollo físico es a menudo más lento de lo normal. La mayoría de los niños que tienen síndrome de Down nunca alcanzan la estatura adulta promedio.Los niños también pueden tener retraso del desarrollo mental y social. Los problemas comunes pueden incluir:

  • Comportamiento impulsivo
  • Deficiencia en la capacidad de discernimiento
  • Período de atención corto
  • Aprendizaje lento

A medida que los niños con el síndrome de Down crecen y se vuelven conscientes de sus limitaciones, también pueden sentir frustración e ira.Muchas afecciones diferentes se observan en personas nacidas con síndrome de Down, por ejemplo:

  • Anomalías congénitas que comprometen el corazón, como la comunicación interauricular o la comunicación interventricular
  • Se puede observar demencia
  • Problemas de los ojos como cataratas (la mayoría de los niños con síndrome de Down necesitan gafas)
  • Vómito temprano y profuso, que puede ser un signo de bloqueo gastrointestinal, como atresia esofágica y atresia duodenal
  • Problemas auditivos, probablemente causados por infecciones regulares del oído
  • Problemas de la cadera y riesgo de dislocación
  • Problemas prolongados (crónicos) de estreñimiento
  • Apnea del sueño (debido a que la boca, la garganta y las vías respiratorias son estrechas en los niños con síndrome de Down)
  • Dientes que aparecen más tarde de lo normal y en un lugar que puede causar problemas con la masticación
  • Tiroides hipoactiva (hipotiroidismo).

Un médico con frecuencia puede hacer un diagnóstico del síndrome de Down al nacer con base en la apariencia del bebé. El médico puede escuchar un soplo cardíaco al auscultar el pecho del bebé con un estetoscopio. Se puede hacer un examen de sangre para verificar si hay un cromosoma extra y confirmar el diagnóstico.Otros exámenes que se pueden llevar a cabo incluyen:

  • Ecocardiografíay ECG para verificar si hay defectos cardíacos (por lo general, se hacen poco después de nacer)
  • Radiografía de tórax y tracto gastrointestinal

Es necesario examinar minuciosamente a las personas con el síndrome de Down por si hay ciertas afecciones. Se deben hacer:

  • Examen de los ojos todos los años durante la niñez
  • Audiometrías cada 6 a 12 meses, según la edad
  • Exámenes dentales cada 6 meses
  • Radiografías de la columna cervical o superior entre las edades de 3 a 5 años
  • Citologías y exámenes pélvicos comenzando durante la pubertad o hacia los 21 años de edad
  • Exámenes de tiroides cada 12 meses

No hay un tratamiento específico para el síndrome de Down. Si se requiere tratamiento, generalmente es para tratar problemas médicos asociados a este trastorno. Por ejemplo, un niño nacido con una obstrucción gastrointestinal puede necesitar una cirugía mayor justo después de nacer. Ciertas anomalías cardíacas también pueden requerir cirugía.Al amamantar, el bebé debe estar bien apoyado y totalmente despierto. El bebé puede tener algún escape debido al control deficiente de la lengua. Sin embargo, muchos bebés con el síndrome de Down pueden lactar de manera satisfactoria.La obesidad puede volverse un problema para los niños mayores y los adultos. Realizar mucha actividad y evitar los alimentos ricos en calorías es importante. Antes de empezar actividades deportivas, se deben examinar el cuello y las caderas del niño.La formación conductual puede ayudar a las personas con síndrome de Down y sus familias a hacerle frente a la frustración, el enojo y el comportamiento compulsivo que suele presentarse. Los padres y cuidadores deben aprender a ayudarle a la persona con síndrome de Down a enfrentar la frustración. Al mismo tiempo, es importante estimular la independencia.

Las mujeres adolescentes y adultas con síndrome de Down por lo general pueden quedar embarazadas. Hay un aumento del riesgo de abuso sexual y otros tipos de maltrato en hombres y mujeres. Es importante para aquellas personas con síndrome de Down:

  • Enseñarles acerca del embarazo y tomar las precauciones apropiadas
  • Aprender a defenderse en situaciones difíciles
  • Estar en un ambiente seguro

Si la persona tiene cualquier defecto o problemas cardíacos, puede ser necesario recetar antibióticos para prevenir las infecciones del corazón llamadas endocarditis.En la mayoría de las comunidades, se ofrece educación y capacitación especial para los niños con retraso en el desarrollo mental. La terapia del habla puede ayudar a mejorar las destrezas lingüísticas. La fisioterapia puede enseñar destrezas motrices. La terapia ocupacional puede ayudar con la alimentación y la realización de tareas. Los cuidados de salud mental pueden ayudar tanto a los padres como al hijo a manejar los problemas del estado anímico o del comportamiento. Con frecuencia, también se necesitan educadores especiales.

Los siguientes recursos pueden brindarle más información sobre el síndrome de Down:

  • National Down SyndromeSociety — www.ndss.org
  • National Down SyndromeCongress — www.ndsccenter.org

Aunque muchos niños que tienen síndrome de Down tienen limitaciones físicas y mentales, pueden llevar vidas independientes y productivas hasta bien entrada la adultez.Alrededor de la mitad de niños con síndrome de Down nace con problemas cardíacos, incluso comunicación interauricular, comunicación interventricular y defecto del relieve endocárdico. Los problemas cardíacos graves pueden llevar a la muerte prematura.Las personas con síndrome de Down tienen un mayor riesgo de padecer ciertos tipos de leucemia que también pueden causar la muerte prematura.El nivel de discapacidad intelectual varía, pero es normalmente moderado. Los adultos con síndrome de Down tienen un riesgo mayor de padecer demencia.Se debe consultar con un proveedor de atención médica para determinar si el niño necesita educación y entrenamiento especiales. Es importante que el niño tenga chequeos o revisiones regulares con su médico.Los expertos recomiendan la asesoría genética para personas con antecedentes familiares de síndrome de Down que deseen tener un hijo.El riesgo para las mujeres de tener un hijo con síndrome de Down se incrementa a medida que envejecen y es significativamente mayor entre mujeres de 35 años en adelante.Las parejas que ya tienen un bebé con este síndrome tienen un mayor riesgo de tener otro bebé con el mismo trastorno.Exámenes como la translucencia nucal, la amniocentesis o la muestra de vellosidades coriónicas se pueden llevar a cabo en el feto durante los primeros meses del embarazo para verificar si hay síndrome de Down. El American College of Obstetricians and Gynecologists (Colegio Estadounidense de Obstetras y Ginecólogos) recomienda hacer exámenes de detección para síndrome de Down a todas las mujeres embarazadas, sin importar la edad.

En síntesis, el síndrome de Down no es una enfermedad. El efecto que la presencia de esta alteración produce en cada persona es muy variable. Lo que sí podemos afirmar es que una persona con síndrome de Down tendrá algún grado de discapacidad intelectual y mostrará algunas características típicas de este síndrome. Las personas con síndrome de Down muestran algunas características comunes pero cada individuo es singular, con una apariencia, personalidad y habilidades únicas.

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Bibliografía consultada

imagen n1: INBA. (s.f.).EL SÍNDROME DE DOWN O TRISOMÍA DEL PAR XXI. Obtenido de http://neurologiainba.com.ar/inba/?p=173

medlineplus. (s.f.). Síndrome de Down. Obtenido de https://medlineplus.gov/spanish/ency/article/000997.htm

Mi hijo con síndrome de Down. (2018).¿Qué es el síndrome de Down? Obtenido de http://www.mihijodown.com/es/portada-menu/que-es-el-sindrome-de-down

Teoría del desarrollo cognitivo de Jean Piaget


Teoría del desarrollo cognitivo de Jean Piaget

Por Paulo Arieu

Jean Piaget (1896 – 1980), Psicólogo suizo cuyos pormenorizados estudios sobre el desarrollo intelectual y cognitivo del niño ejercieron una influencia trascendental en la psicología evolutiva y en la pedagogía moderna. Piaget es considerado padre del constructivismo. La Teoría del Aprendizaje de Piaget, se centra en el desarrollo cognitivo de niños y adolescentes. Su teoría describe y explica los cambios que se producen en el pensamiento lógico a estas edades. Piaget sugirió que el desarrollo cognitivo ocurre siguiendo una serie de etapas de maduración y experiencia: sensoriomotora, preoperacional, operaciones concretas y operaciones formales. Gracias a la interacción con el entorno adquirimos nueva información. Para él, los principios de la lógica comienzan a desarrollarse antes que el lenguaje y se generan a través de las acciones sensoriales y motrices del bebé en interacción con el medio. En sus investigaciones descubrió que los niños tienen un papel activo en la obtención de conocimiento. Ellos construyen activamente su conocimiento y comprensión del mundo.
Los puntos clave de su teoría son:

  • El desarrollo cognitivo ocurre siguiendo una serie de etapas universales.
  • Los niños son aprendices activos que construyen conocimiento a partir de la interacción con su entorno.
  • Aprenden a través de la asimilación y la acomodación, y el desarrollo cognitivo complejo ocurre a través del equilibrio.
  • La interacción con el mundo físico es clave para el desarrollo cognitivo.

La idea que planteó Jean Piaget es que, al igual que nuestro cuerpo evoluciona rápidamente durante los primeros años de nuestras vidas, nuestras capacidades mentales también evolucionan a través de una serie de fases cualitativamente diferentes entre sí. Piaget señaló que el modo en el que los pequeños actúan, sienten y perciben denota no que sus procesos mentales estén sin terminar, sino más bien que se encuentran en un estadio con unas reglas de juego diferentes, aunque coherentes y cohesionadas entre sí. Es decir, que la manera de pensar de los niños y niñas no se caracteriza tanto por la ausencia de habilidades mentales típicas de los adultos, como por la presencia de formas de pensar que siguen otras dinámicas muy diferentes, dependiendo de la etapa de desarrollo en la que se encuentren.

Las fases de desarrollo expuestas por Piaget forman una secuencia de cuatro períodos que a su vez se dividen en otras etapas. Estas cuatro fases principales quedan enumeradas y explicadas con las características que Piaget les atribuía.

1) Etapa sensorio – motora o sensoriomotriz: Es la primera fase en el desarrollo cognitivo. Para Piaget,esta etapa constituye el período del lactante y tiene lugar entre el momento del nacimiento y la aparición del lenguaje articulado en oraciones simples (hacia los dos años de edad). Lo que define esta etapa es la obtención de conocimiento a partir de la interacción física con el entorno inmediato. El desarrollo cognitivo se articula mediante juegos de experimentación, muchas veces involuntarios en un inicio, en los que se asocian ciertas experiencias con interacciones con objetos, personas y animales cercanos. El niño empieza a pensar utilizando acciones mentales y utiliza los sentidos y las habilidades motoras para entender el mundo. El aprendizaje es activo; no hay pensamiento conceptual o reflexivo. Los niños y niñas que se encuentran en esta etapa de desarrollo cognitivo muestran un comportamiento egocéntrico en el que la principal división conceptual que existe es la que separa las ideas de “yo” y de “entorno”. Los bebés juegan para satisfacer sus necesidades mediante transacciones entre ellos mismos y el entorno. Aunque no se sabe distinguir demasiado entre los matices y sutilezas que presenta la categoría de “entorno”, sí que se conquista la comprensión de la permanencia del objeto, es decir, la capacidad para entender que las cosas que no percibimos en un momento determinado pueden seguir existiendo a pesar de ello.

2) Etapa preoperacional: Según Piaget,esta etapa aparece más o menos entre los dos y los siete años. Las personas empiezan a ganar la capacidad de ponerse en el lugar de los demás, actuar y jugar siguiendo roles ficticios y utilizar objetos de carácter simbólico. El niño utiliza el pensamiento simbólico, que incluye el lenguaje para entender el mundo. El pensamiento es egocéntrico, y eso hace que el niño entienda al mundo solo desde su propia perspectiva. Sin embargo, el egocentrismo sigue estando muy presente en esta fase, lo cual se traduce en serias dificultades para acceder a pensamientos y reflexiones de tipo relativamente abstracto. La imaginación florece y el lenguaje se convierte en un medio importante de autoexpresión y de influencia de otros. Además, aún no se ha ganado en este período la capacidad para manipular información siguiendo las normas de la lógica para extraer conclusiones formalmente válidas. Tampoco se pueden realizar correctamente operaciones mentales complejas típicas de los adultos. Por eso, el pensamiento mágico basado en asociaciones simples y arbitrarias está muy presente en la manera de interiorizar la información acerca de cómo funciona el mundo.

3) Etapa de las operaciones concretas: De los seis a siete años a los once o doce años de edad se accede al estadio de las operaciones concretas, una etapa de desarrollo cognitivo en el que empieza a usarse la lógica para llegar a conclusiones válidas, siempre y cuando las premisas desde las que se parte tengan que ver con situaciones concretas y no abstractas. Además, los sistemas de categorías para clasificar aspectos de la realidad se vuelven notablemente más complejos en esta etapa, y el estilo de pensamiento deja de ser tan marcadamente egocéntrico. Uno de los síntomas típicos de que un niño o niña ha accedido a la etapa de las operaciones concretas es que sea capaz de inferir que la cantidad de líquido contenido en un recipiente no depende de la forma que adquiere este líquido, ya que conserva su volumen. El niño entiende y aplica operaciones o principios lógicos para interpretar las experiencias en forma objetiva y racional. Su pensamiento se encuentra limitado por lo que puede ver, oir, tocar y experimentar personalmente. Al aplicar capacidades lógicas, los niños aprenden a comprender los conceptos de conservación, número, clasificación y muchas otras ideas científicas.

4) Etapa de las operaciones formales: Esta es la última de las etapas de desarrollo cognitivo propuestas por Piaget, y aparece desde los doce años de edad en adelante, incluyendo la vida adulta. Es en este período en el que se gana la capacidad para utilizar la lógica para llegar a conclusiones abstractas que no están ligadas a casos concretos que se han experimentado de primera mano. Por tanto, a partir de este momento es posible “pensar sobre pensar”, hasta sus últimas consecuencias, y analizar y manipular deliberadamente esquemas de pensamiento, y también puede utilizarse el razonamiento hipotético deductivo.

En conclusión, el hecho de ver expuesto de esta manera un listado con etapas de desarrollo puede dar a pensar que la evolución de la cognición humana de cada persona es un proceso acumulativo, en la que varias capas de información se van asentando sobre los conocimientos previos. Sin embargo, esta idea puede llevar a engaño. Para Piaget, las etapas de desarrollo indican las diferencias cognitivas en las condiciones de aprender. Por tanto, aquello que se aprende sobre, por ejemplo, el segundo período de desarrollo cognitivo, no se deposita sobre todo lo que se ha aprendido durante la etapa anterior, sino que lo reconfigura y lo expande hacia varios ámbitos de conocimiento. n la teoría piagetiana, estas fases se van sucediendo una tras otra, ofreciendo cada una de ellas las condiciones para que la persona en desarrollo vaya elaborando la información de la que dispone para pasar a la siguiente fase. Pero no se trata de un proceso puramente lineal, ya que lo que se aprende durante las primeras etapas de desarrollo se reconfigura constantemente a partir de los desarrollos cognitivos que vienen después. Por lo demás, esta teoría de las etapas de desarrollo cognitivo no fija límites de edad muy fijos, sino que se limita a describir las edades en las que son comunes las fases de transición de una a otra. Es por ello que para Piaget es posible encontrar casos de desarrollo estadísticamente anormal en las que una persona tarda en pasar a la siguiente fase o bien llega a ella a una edad temprana.

Bibliografia

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Triglia,A. (s.f.). Las 4 etapas del desarrollo cognitivo de Jean Piaget. Obtenido el 02-18-2018 de https://psicologiaymente.net/desarrollo/etapas-desarrollo-cognitivo-jean-piaget

García-Allen,J.(s.f.). Piaget vs Vygotsky: similitudes y diferencias entre sus teorías. Obtenido el 02-16-2018 de https://psicologiaymente.net/desarrollo/piaget-vygotsky-similitudes-diferencias-teorias

Stassen Berger, K. (2007). Psicologia del desarrollo. Infancia y adolescencia. 7th. Edition. Editorial Médica Panamericana.España.