Mi visita a un grupo de Alcohólicos Anónimos en Tampa


Mi visita a un grupo de Alcohólicos Anónimos en Tampa

Por Paulo Arieu

El consumo de drogas lícitas e ilícitas en los Estados Unidos ha venido incrementándose en los últimos años. Entre ellas el consumo de bebidas alcohólicos, costumbre popular que se puede transformar fácilmente en un hábito que pude provocar serios trastornos como la adicción e incluso llevar la persona al coma etílico o hasta la muerte por consumo excesivo. Comúnmente, el beber con moderación no afecta la salud de un adulto. Pero las estadísticas indican el grave problema social y de salud (física y mental) que trae el consumo excesivo de alcohol. El alcoholismo es una enfermedad que afecta a millones de personas en los Estados Unidos. La entidad que procura rehabilitar los adictos a las bebidas alcohólicas es una organización sin fines de lucro de alcances mundial que se llama Alcohólicos Anónimos, que debe su nombre a que sus miembros son personas en proceso de recuperación cuyos datos personales son anónimos.

Se define alcoholismo “al síndrome de dependencia o adicción al alcohol etílico” y la adicción o dependencia a la bebida “es el conjunto de fenómenos del comportamiento, cognoscitivos y fisiológicos, que se desarrollan luego del consumo repetido de una sustancia psicoactiva, dentro de ellas el alcohol, lo que a la postre origina el alcoholismo.”(Salud180, s.f.). La ciencia ha demostrado que el consumo en pequeñas dosis diarias puede hacer bien a la salud de una persona adulta normal. Incluso puede proteger contra ataques cardíacos. Pero datos estadísticos informan que entre el 2002 y el 2011 “el consumo actual de alcohol por este grupo de edad disminuyó del 28.8 al 25.1 por ciento, el consumo de cantidades excesivas de alcohol de una sola vez (“binge drinking”) disminuyó del 19.3 al 15.8 por ciento y la tasa de consumo fuerte de alcohol disminuyó del 6.2 al 4.4 por ciento.” (Drugabuse, 2013). Itongadol (01-30-2015), una web de origen israelí con diversos tipos de artículos y noticias, cita los resultados de una investigación de la Universidad de Tel Aviv en Israel, que informa que “cerca de tres millones de estadounidenses de 55 años o más sufren problemas de alcoholismo y se espera que esa cifra alcance casi 6 millones en 2020. Muchos de los estadounidenses de edad avanzada que sufren el abuso de sustancias son jubilados.” Todos estos datos demuestran la dura realidad de este flagelo que afecta tanto a hombres y mujeres, en todas las clases sociales. Muchas son las causas y razones que conducen a una persona a consumir en forma excesiva bebidas alcohólicas, desde el vacío existencial, el fracaso sentimental hasta la soledad física. Jellinek, bioestadístico, fisiólogo e investigador del alcoholismo, con el fin de indicar los problemas sociales y terapéuticos propios de cada grupo, clasifica a los bebedores y a los alcohólicos en cinco grupos distintos: Bebedores tipo Alpha, tipo Beta, tipo Gamma, tipo Delta y tipo Epsilon (Castillero Mimenza, s.f.).

Alcohólicos Anónimos es una organización internacional de hombres y mujeres que ha tenido problemas con las bebidas alcohólicas. Es conducida por voluntarios, pero que no necesariamente son profesionales o expertos en la ciencia de la salud mental. Por medio del ejemplo y la amistad con otros ex – alcohólicos que están en recuperación, se ayuda a la persona que recién comienza en las reuniones, a luchar con sus voluntad humana para abandonar el hábito de la bebida. Para pertenecer a esta organización no se requieren requisitos referentes a la edad ni es necesario tener un nivel particular de educación. Cualquier persona que desee hacer algo para superar su problema con el consumo excesivo de alcohol puede hacerse miembro de esta organización y asistir a sus reuniones periódicamente. Se auto sostienen económicamente mediante ofrendas y donaciones voluntarias, es multirracial, es apolítica y realizan reuniones periódicamente en casi todo el mundo.

La organización llamada Alcohólicos Anónimos, comenzó en la ciudad de Akron, estado de Ohio, en los Estados Unidos, en los años 1935. Bill W., un agente de Bolsa de Nueva York, y el Dr. Bob S., un cirujano de Akron, quienes habían sido alcohólicos por mucho tiempo sin lograr encontrar forma de recuperarse, unieron sus esfuerzos en la lucha contra el vicio del alcohol y organizaron una organización sin fines de lucro para alentar la recuperación de personas adictas al alcohol. Como cita la página web de esta organización “trabajando juntos, el hombre de negocios y el médico descubrieron que su capacidad para permanecer sobrios estaba muy relacionada con la ayuda y estímulo que ellos pudieran dar a otros alcohólicos. Así como compartir entre ellos su experiencia, que a partir de entonces llevaron otros” (Alcohólicos anónimos 2, s.f.).

En la reunión a la que asistí, hubo doce asistentes y cinco personas que compartieron sus testimonios de vida personales. Además, cada orador que participó, procuró motivar a sus otros compañeros para continuar absteniéndose de la bebida alcohólica día a día. Se transmiten mensajes simples como que “si no se toma la primera copa, no se puede uno emborrachar”, o como que “cualquier alcohólico puede pasar 24 horas sin tomar esa primera copa” (Alcohólicos Anónimos, s.f.). Además de las reflexiones de cada orador, que de por si eran bastante religiosas, se invocaba la ayuda de un ser superior (Dios) para que le auxilie en su batalla con el alcohol. Se comienza la reunión puestos de pie, con una plegaria en silencio y se finaliza con la oración del Padre Nuestro, también en forma silenciosa. Este aspecto cuasi religioso de las reuniones, es criticado por muchos, afirma la web BBC Mundo (06-14-2015). Pero seguramente aquí esta una de las razones del éxito de este programa: el reconocimiento con humildad de que no se puede con las solas fuerzas de la voluntad humana superar esta enfermedad sin depender de la fe en Dios.

La razón de ciertas similitudes religiosas entre los grupos de alcohólicos anónimos y los protestantes hay que encontrarla en los comienzos de esta organización. La página web de la organización explica que:

“Antes de conocerse, Bill y el Dr. Bob habían tenido contacto con el Grupo Oxford, una sociedad compuesta en su mayor parte de gente no-alcohólica, que recalcaba la aplicación de valores espirituales universales a la vida diaria. En aquella época, los Grupos Oxford de América estaban dirigidos por el renombrado clérigo episcopaliano el Dr. Samuel Shoemaker. Bajo esta influencia espiritual, y con la ayuda de su viejo amigo, Ebby T., Bill había logrado su sobriedad y había mantenido su recuperación trabajando con otros alcohólicos, a pesar del hecho de que ninguno de sus candidatos se había recuperado. Mientras tanto, el ser miembro del Grupo Oxford de Akron no le había dado al Dr. Bob la suficiente ayuda como para lograr su sobriedad.” (Alcohólicos anónimos 3, s.f.).

En conclusión, el alcoholismo es una seria enfermedad que si no es tratada a tiempo puede llevar hasta la muerte de la persona. La organización que trata de ayudar a las personas a luchar contra esta adicción se llama Alcohólicos Anónimos. Como parte de este trabajo práctico tuve que visitar a un grupo de Alcohólicos Anónimos en la ciudad de Tampa, Florida. Esta visita a la comunidad de Alcohólicos Anónimos, me dejó una sensación de respeto a la noble labor de estas personas que se reúnen periódicamente para luchar con sus debilidades humanas y hallar fuerza, reunión tras reunión, para continuar enfrentando la problemática de beber en exceso. Después de dos semanas de infructuosamente intentar conseguir autorización para poder asistir a una reunión de Alcohólicos Anónimos, me decidí llamar por teléfono pidiendo información a las oficinas centrales en la ciudad de Tampa en 8019 N Himes Ave # 104, Tampa, FL, Código Postal 33614.

Allí fui asesorado y remitido a un grupo que se reúne en 3333 W Colombus Dr., Código Postal 33607 de Tampa, donde me atendieron muy amablemente. Esta comunidad que visité se llama “Poco a Poco” y se reúnen los días martes, jueves y sábados de 8 pm a 10 pm, donde se apoyan mutuamente, distribuyen un refrigerio y comparten una reflexión filosófica, motivadora y algo religiosa, pero muy simple. Luego, comparten aspectos de sus testimonios personales con las otras personas allí presentes. De los cinco testimonios que escuche esa noche, solo uno citó que había recaído. Sin dudas, las experiencias de estas personas son alentadoras para todo alcohólico que esté buscando recuperarse. Y para mí, como futuro consejero, también fue una experiencia estudiantil importante.

Referencias

Alcohólicos Anónimos. (s.f.). ¿COMO FUNCIONA EL PROGRAMA? Obtenido de
http://www.alcoholicos-anonimos.org/v_portal/apartados/apartado.asp?te=189
Alcohólicos Anónimos 2. (s.f.). Historia de A.A. en el mundo. Obtenido de
http://www.alcoholicos-anonimos.org/v_portal/apartados/apartado.asp?te=188
Alcohólicos Anónimos 3. (s.f.). Información Histórica: El nacimiento de A.A. y su desarrollo en los EE.UU. y Canadá. Obtenido de https://www.aa.org/pages/es_ES/historical-data-the-birth-of-aa-and-its-growth-in-the-uscanada
BBC Mundo. (06-14-2015). El secreto del éxito de Alcohólicos Anónimos para recuperar adictos “en 12 pasos”. Obtenido de http://www.bbc.com/mundo/noticias/2015/06/150610_finde_adiccion_aa_programa_doce_pasos_vp
Castillero Mimenza, O. (s.f.). Los 5 tipos de alcoholismo (y trastornos asociados). La
dependencia al alcohol y los trastornos derivados de su consumo habitual. Obtenido de
https://psicologiaymente.net/drogas/tipos-de-alcoholismo
Drugabuse. (2013). Tendencias nacionales. Obtenido de https://www.drugabuse.gov/es/publicaciones/drugfacts/tendencias-nacionales
Itongadol. (01-30-2015). Avances. Según un estudio israelí, las personas mayores tienen más problemas con el alcohol luego de jubilarse. Obtenido de
http://itonga.serversur.com/noticias/val/84706/avances-segun-un-estudio-israeli-las-personas-mayores-tienen-mas-problemas-con-el-alcohol-luego-de-jubilarse.html
Salud180. (s.f.). Alcoholismo. Obtenido de http://www.salud180.com/salud-z/alcoholismo

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