Negligencia y maltrato infantil


Negligencia y maltrato infantil

Por Paulo Arieu

En Estados Unidos cada estado tiene su definición de qué es abuso y negligencia en contra de los menores de edad. Sin embargo, existe una ley federal sobre el abuso y la negligencia a menores, que sirve como referencia para “identificar los actos y comportamientos que, como mínimo, constituyen una forma de abuso o negligencia a menores”, según lo explica el Departamento de Salud de EE.UU.(Marcano,11-03-2016). DePanfilis (2006) dice que el abandono infantil es el tipo más común de maltrato infantil. Desafortunadamente, la negligencia con frecuencia no se denuncia. Históricamente, no se ha reconocido o publicitado tanto como el abuso infantil. Incluso los profesionales a menudo han prestado menor atención al tema de la negligencia que al abuso infantil.

Comúnmente los trabajadores sociales son menos propensos a corroborar las derivaciones por negligencia. En algunos aspectos, es comprensible por qué la violencia contra los niños ha recibido más atención que la negligencia. El abuso a menudo deja moretones visibles y cicatrices, mientras que los signos de negligencia tienden a ser menos visibles. Sin embargo, los efectos de la negligencia pueden igual de perjudiciales. De hecho, algunos estudios han demostrado que la negligencia puede ser tan perjudicial para los niños en su desarrollo cerebral como el abuso físico o sexual.

Rodríguez Camón (s.f.) explica que el concepto de maltrato infantil puede definirse como toda acción proveniente del responsable del menor, ya sea por comisión u omisión, que pone (o puede llegar a poner) en riesgo la integridad tanto física como emocional o cognitiva del pequeño. También ella explica que una definición sobre maltrato infantil similar a la expuesta es la que recoge la Asamblea General de la Organización de Naciones Unidas de 1989: “El maltrato infantil es toda forma de violencia, perjuicio o abuso físico o mental, descuido o trato negligente, malos tratos o explotación, que se da mientras el niño se encuentra bajo custodia de sus padres, de un tutor o de cualquier otra persona que le tenga a su cargo”.

DePanfilis (2006) también dice que cómo se define la negligencia le da forma a la respuesta. Dado que el objetivo de definir la negligencia es proteger a los niños y mejorar su bienestar, no culpen a los padres o cuidadores de las definiciones que ayudan a determinar si un incidente o patrón de comportamiento califica como negligencia, gravedad o duración, y lo más importante, si el niño no está a salvo. Además, según afirma DePanfilis (2006), las definiciones de negligencia varían entre los Estados y en diferentes disciplinas, agencias y grupos profesionales (por ejemplo, servicios de protección infantil, sistemas judiciales, proveedores de atención médica), así como entre las personas dentro de estas agencias y grupos. Las definiciones también se usan para diferentes propósitos dentro del campo de bienestar infantil. Por ejemplo, un médico puede considerar a un padre como negligente si el padre se olvida repetidamente de darle a su hijo un medicamento recetado. Sin embargo, esto puede considerarse o no legalmente negligencia, dependiendo de la severidad de los criterios de negligencia de muchas agencias.

En EE.UU., según lo explica Marcano (11-03-2016) existen dos definiciones legales:

a) La primera se define como: “Un acto u omisión de acto reciente, por parte de uno de los padres o de la persona encargada del cuidado del menor, que resulta en la muerte, daño físico o emocional de gravedad, el abuso sexual o la explotación de un menor de edad. b) La segunda se define como: “Un acto u omisión de acto que pone en riesgo inminente de un daño grave al menor.”

Dubowitz (2013), profesor de Pediatría, explica que los pediatras pueden ayudar a las familias y a los niños descuidados más allá de simplemente tratar al niño. En general, consultar con especialistas es útil, especialmente en tales circunstancias. Los esfuerzos para desarrollar un programa y mejorar las políticas y prácticas institucionales relacionadas con los niños y las familias son otras formas de defensa útil. En el nivel más amplio del gobierno estatal y nacional, los pediatras pueden abogar por políticas y recursos para ayudar a satisfacer las necesidades de los niños y las familias. Por lo tanto, hay diferentes maneras en que los pediatras pueden ser defensores eficaces en nombre de los niños abandonados.

Según explica Healthychildren (05-09-2013)  el abuso infantil incluye una serie de formas de maltrato grave, que abarca abuso físico, descuido físico, abuso verbal, abuso emocional y abuso sexual.

a) Abuso físico: El uso de la fuerza, especialmente de la violencia hacia otras personas, es un comportamiento aprendido de los padres y que se provoca a los hijos. Y cuando existen tensiones en la vida -desde pobreza, pasando por enfermedades hasta alcoholismo- esto puede incrementar el riesgo de abuso. Algunos niños víctimas de abuso viven en familias repletas de violencia doméstica, en donde las parejas sostienen batallas físicas y con frecuencia las esposas resultan agredidas.

b) Abuso emocional:  Descuidar las necesidades de su hijo en cuanto a apoyo emocional, amor y cuidado también constituyen formas de abuso. El abuso emocional es una de las formas más profundas y dañinas de abuso infantil. Denigrar, ridiculizar, poner apodos y ser irrespetuoso e irrazonablemente crítico hacia su hijo puede tener serias consecuencias emocionales y repercusiones a largo plazo. Como las formas más violentas de abuso, el abuso emocional puede perjudicar la imagen que tenga su hijo de sí mismo y su autoestima, e interferir con su habilidad de funcionar bien en la sociedad. Cuando se produce este abuso emocional, especialmente por un período de tiempo prolongado y de forma repetitiva, puede tener un impacto de por vida que afecte la felicidad, las relaciones y el éxito de su hijo. Es posible que se vuelva un muchacho sombrío, incapaz de disfrutar de sí mismo y predispuesto a comportamientos contraproducentes. Llevado al extremo, puede convertirse en autodestructivo, participando en prácticas de automutilación y hasta intentar cometer suicidio.

  • Signos de abuso físico: Estos indicadores pueden sugerir que un chico ha sido víctima de abuso físico:
  • El niño ha tenido lesiones en repetidas ocasiones que son inexplicables o inusuales.
    Parece retraído, pasivo, deprimido y llora mucho.
  • Por el contrario, inusualmente se muestra agresivo, revoltoso en la clase o destructor con sus bienes personales y los de los demás. Lanza juguetes por toda la habitación o se vuelve violento en contra de una mascota.
  • Parece sumamente cansado y menciona que tiene problemas para conciliar el sueño y pesadillas frecuentes.
  • El niño parece verdaderamente temeroso de alguno de sus padres o de la persona que lo cuida.
  • Pasa mucho tiempo en el área de juego y parece vacilante para irse a casa luego de la escuela, como si tuviera temor de algo ahí.
  • Sus padres parecen aislados de otras madres y padres del vecindario, no participan en actividades de la escuela y es posible que tengan problemas de alcoholismo o abuso de drogas. Parecen preocupados con sus propias vidas a expensas de no otorgar el cuidado debido a sus hijos.
  • El padre/la madre no está dispuesto a hablar sobre las lesiones de su hijo o su ansiedad es muy notoria cuando lo hace.

Según Dshs (s.f.) situaciones de posible maltrato y negligencia de menores son: Violencia intrafamiliar, castigo corporal, niños no supervisados o que pasan mucho tiempo solos, falta de obtención de atención médica, abuso de drogas en la etapa prenatal. Según la oficina de ambiente seguro de la Arquidiócesis de Oklahoma City (archokc, s.f.), “el abuso infantil está definido en la ley como: un daño o amenaza de dañar la salud o seguridad de un menor por parte de la persona responsable del bienestar del menor. Esto incluye la explotación y el abuso sexual.” Según esta oficina, un menor puede estar sujeto/a a una o más formas de abuso en cualquier momento dado:

a) Abuso Físico: se caracteriza por causar daños físicos a un menor de edad de forma no accidental.

b) Abuso Sexual: explotación sexual hacia a un menor o adolescente para obtener una gratificación sexual de otra persona .

c) Negligencia Física: se caracteriza por no cubrir las necesidades básicas a menor de 18 años, tales como: comida, ropa, alojamiento, educación, supervisión y protección.

d) Maltrato Psicológico: rechazo, terror, aislamiento, explotación, corrupción, el negarles afecto, salud mental, cubrir sus necesidades médicas y educativas.

Dubowitz (2013), explica la ETIOLOGÍA DE La NEGLIgencia DEL NIÑO. El dice que la negligencia se entiende mejor como un síntoma, con muchos contribuyentes posibles que abarcan los niveles individual (padre e hijo), familiar, comunitario y social. Las acciones e inacciones profesionales también pueden contribuir a la negligencia. Este marco guía una evaluación integral de lo que puede sustentar la negligencia, que luego guía la intervención.

a) Padres: Los problemas de salud mental de las madres, especialmente la depresión y el abuso de sustancias, se han relacionado con el abandono. La participación limitada de los padres en la vida de sus hijos también puede verse como negligencia.

b) Niño: Las características del niño como bajo peso al nacer, prematuridad o discapacidades pueden desafiar a los padres y contribuir a la negligencia. El comportamiento de los niños mayores puede ser difícil, a pesar de los esfuerzos apropiados de los padres.

c) Familia: La violencia de la pareja íntima y el maltrato infantil con frecuencia coinciden. Los niños necesitan sentirse seguros y protegidos en el hogar, sin miedo ni amenazas.

d) La comunidad: El contexto de la comunidad y sus recursos influyen en las relaciones padre-hijo y posible negligencia. Las percepciones negativas de los padres sobre la calidad de la vida del vecindario se han relacionado con el maltrato.

e) Profesionales: Los profesionales también pueden contribuir a la negligencia. La mala comunicación con los padres puede hacer que no comprendan el plan de tratamiento. Los psiquiatras pueden no cumplir con los enfoques recomendados y pueden no identificar las necesidades médicas o psicosociales de los niños, lo que contribuye a la negligencia.

f) Sociedad: Muchos factores sociales amplios comprometen las habilidades de los padres para cuidar adecuadamente a sus hijos. Además, estos problemas sociales o institucionales pueden descuidar directamente a los niños. En un estudio, solo el 70% de los niños con discapacidades de aprendizaje recibieron servicios de educación especial; menos del 20% de los niños recibieron atención de salud mental necesaria. El cuidado dental desatendido es generalizado. Y si el seguro de salud es una necesidad básica, 7.3 millones (9.8%) de niños experimentaron esta negligencia en 2012. Tales circunstancias pueden considerarse negligencia social. Además, la pobreza parece estar fuertemente asociada con el abandono, así como también obstaculiza la salud y el desarrollo de los niños. Esto también, en una sociedad próspera, constituye negligencia social.

EVALUACIÓN DE POSIBLE DESCUIDO

Dubowitz (2013), dice que la heterogeneidad de la negligencia no permite un enfoque específico para evaluar el conjunto de posibles circunstancias. Principios generales para la evaluación de una posible negligencia

  • Los niños verbales deben ser entrevistados por separado, a un nivel de desarrollo apropiado. Las posibles preguntas incluyen: “¿Qué sucede cuando te sientes enfermo? ¿Quién te ayuda si tienes un problema? ¿A quién recurrirías si te sientes triste?
  • ¿Las circunstancias indican que la (s) necesidad (s) del niño (a) no se están cumpliendo adecuadamente? ¿Hay evidencia de daño real? ¿Hay evidencia de daño potencial y sobre qué base?
  • ¿Cuál es la naturaleza de la negligencia?
  • ¿Hay un patrón de negligencia? ¿Hay otras formas de abandono o abuso? ¿Hubo participación previa de CPS?
  • ¿Cuál es el riesgo de daño inminente y de qué gravedad?
  • ¿Qué está contribuyendo a la negligencia? Considere las categorías enumeradas en “Etiología”.
  • ¿Qué fortalezas / recursos hay?
  • – Niño (por ejemplo, el niño quiere ir a la escuela, lo que requiere una mejor salud)
  • – Padre (por ejemplo, el padre quiere que el niño sea feliz)
  • – Familia (por ejemplo, otros miembros de la familia dispuestos a ayudar)
  • – Comunidad (p. Ej., Programas para padres, familias)
  • ¿Qué intervenciones se han intentado, con qué resultados? ¿Qué ha hecho el psiquiatra para abordar el problema?
  • ¿Cuál es la posibilidad de que otros niños en el hogar también sean descuidados (una ocurrencia común)?
  • ¿Cuál es el pronóstico? ¿Está la familia motivada para mejorar las circunstancias y aceptar ayuda o resistencia? ¿Hay recursos adecuados, formales e informales, disponibles?

Dubowitz (2013), da algunos principios generales para abordar la negligencia infantil

  • Transmite preocupaciones a la familia, amablemente pero con franqueza. Evita culpar.
  • Sea empático e interesado en ayudar o sugerir otro psiquiatra.
  • Ayuda a abordar los factores contribuyentes, priorizando aquellos más importantes y susceptibles de ser remediados (por ej., Recomendar tratamiento para la depresión de una madre). Los padres pueden necesitar abordar sus problemas para que puedan cuidar adecuadamente a sus hijos. Los programas de crianza pueden ayudar.
  • Comience con un enfoque menos intrusivo, generalmente no servicios de protección infantil.
  • Establecer objetivos específicos (p. Ej., La hiperactividad de un niño será adecuadamente controlada), con resultados mensurables utilizando escalas de calificación estandarizadas. Del mismo modo, los consejos deben ser específicos y limitarse a unos pocos pasos razonables.
  • Involucrar a la familia en el desarrollo del plan, solicitar su opinión y acuerdo.
  • Aproveche las fortalezas y brinde un gancho valioso para involucrar a padres e hijos.
  • Fomente el funcionamiento familiar positivo, por ejemplo, cómo un padre puede estar más involucrado.
  • Sea innovador y considere los recursos disponibles, como el uso de ollas y sartenes para jugar. Aliente la lectura para promover la alfabetización y la intimidad. 24
  • Aliente apoyos informales de familiares y amigos.
  • Considere el apoyo disponible a través de la afiliación religiosa de una familia.
  • Considere la necesidad de servicios concretos (por ejemplo, Asistencia Médica, Asistencia Temporal para Familias Necesitadas, Programa de Asistencia de Nutrición Suplementaria).
  • Considere las necesidades específicas de los niños, dado lo que se sabe sobre los posibles resultados de la negligencia.
  • Conocer los recursos de la comunidad y facilitar referencias apropiadas.
  • Considere la necesidad de involucrar a los servicios de protección infantil, particularmente cuando se trata de daños moderados o graves, y cuando las intervenciones menos intrusivas han fallado.
  • Presente el informe como necesario para aclarar la situación, de modo que el niño y la familia reciban la ayuda adecuada. La mayoría de los estados han desarrollado recientemente sistemas de respuesta alternativos, especialmente por negligencia. Este enfoque se centra en ayudar a las familias a mejorar, en lugar de investigar lo que se hizo mal. Intenta ser conciliador y constructivo, en lugar de punitivo. Lo más importante es que prioriza el corazón del problema: abordar las necesidades de los niños y las familias.
  • Un contrato escrito y firmado ayuda a documentar el plan acordado: una copia para el padre y otra para la historia clínica.
  • Brinde apoyo, seguimiento, revisión del progreso y ajuste el plan si es necesario.

Según afirma Dubowitz (2013), es importante reconocer que la negligencia a menudo requiere una intervención a largo plazo con apoyo y monitoreo continuo. En cuanto a las diferentes prácticas culturales y religiosas, la humildad es esencial. Evite un enfoque etnocéntrico (es decir, creer que “mi camino es el correcto”). Alternativamente, aunque es importante respetar las diferentes prácticas culturales, no debemos aceptar aquellas que claramente perjudican a los niños. Podemos trabajar con padres y líderes religiosos y culturales para buscar un compromiso satisfactorio; sin embargo, a veces no se puede llegar a un acuerdo y el niño se ve perjudicado o en riesgo. Los criterios para la participación legal incluyen:

1) el tratamiento rechazado por los padres tiene beneficios sustanciales sobre la alternativa;

2) no recibir el tratamiento recomendado causará un daño grave;

3) con tratamiento, es probable que el niño disfrute de una “alta calidad” de vida; y

4) en el caso de los adolescentes, deben consentir al tratamiento

Según  DePanfilis (2006), en la parte inicial de recopilación de información del proceso, el asistente social debe hacer las siguientes preguntas:

  • ¿Cuáles son los factores de riesgo y las necesidades del familiar que afecta la seguridad, la permanencia y el bienestar?
  • ¿Cuáles son los resultados de la negligencia que afectan la seguridad, permanencia y bienestar?
  • ¿Cuáles son las fortalezas individuales y familiares?
  • ¿Qué perciben los miembros de la familia como sus necesidades y fortalezas?
  • Lo que debe cambiar para que los efectos de descuido a ser abordado y el riesgo de negligencia y otros malos tratos para ser reducidos o eliminados?
  • ¿Cuál es el nivel de preparación del padre o cuidador motivación y capacidad de cambio para garantizar seguridad, permanencia y bienestar familiar?

Los trabajadores sociales necesitan realizar buenas entrevistas y tener habilidades analíticas para involucrar a la familia, reunir y organizar la información, analizar e interpretar el significado de la información, y sacar conclusiones precisas basadas en la evaluación. Para lograr los propósitos de la evaluación familiar, los trabajadores sociales deben:

  • Revisar la evaluación o la información de la investigación inicial;
  • Comenzar a desarrollar un plan de evaluación familiar;
  • Llevar a cabo la evaluación familiar entrevistando a todos miembros del hogar y otras personas la familia identifica como tener un interés en el seguridad y bienestar del niño;
  • Consultar con otros profesionales según corresponda;
  • Desarrollar un plan de seguridad, si es necesario;
  • Analizar información y tomar decisiones.

Segun New York State Office of Children and Family Services. (2003) ¿que preguntas específicas debo hacerle a un padre que cometió algun tipo de maltrato o negligencia con su hijo?

Preguntas sobre abuso físico:

  • Noté que su hijo tiene un gran moretón en su brazo. Cuéntame sobre eso. ¿Cómo ocurrió eso?
  • ¿Alguien golpeó a su hijo? ¿Quién fue?
  • ¿Dónde sucedió esto?
  • ¿Cuando sucedió? ¿Ha pasado antes? ¿Cuando fue la ultima vez?
  • ¿Con qué fue golpeado su hijo?
  • ¿Por qué golpearon a su hijo?

Preguntas sobre abuso sexual:

  • Noté que su hijo tiene alguna descarga en su ropa interior. ¿Qué crees que es
  • causando eso? Si el padre dice que no lo sé, responda: “¿Cuál es tu mejor suposición?”
  • La prueba de gonorrea de su hijo resultó positiva. ¿Qué crees que causó esta infección?
  • Su hijo parece sentirse incómodo al ponerse ropa de gimnasia en el vestuario. Qué hacer
  • ¿Crees que está pasando?
  • Se observó a su hijo fingiendo tener algún tipo de relación sexual con otro preescolar. Cómo
  • ¿Crees que él / ella aprendió sobre eso?

Preguntas sobre negligencia:

  • Cuéntame sobre la última comida que comió tu hijo. ¿Cuándo y qué comió su hijo?
  • ¿Alguien en su familia a menudo siente hambre y no tiene nada para comer?
  • ¿Qué sucede en su casa cuando su hijo se porta mal? ¿Cómo lo manejas?
  • Noté que su hijo ha estado faltando a la escuela últimamente. ¿Qué puedes decirme acerca de eso?
  • Escuché que su hijo se escapó de casa. ¿De qué va todo eso?
  • Me parece que su hijo no quiere irse a casa después de la escuela. ¿Puedes hablarme
  • sobre eso?
  • ¿Cuál fue tu experiencia con el uso de drogas? ¿Qué tal el alcohol?
  • Veo que ha estado enfermo durante mucho tiempo. ¿Has visto a un doctor o enfermera sobre este problema?

Referencias

Archokc (s.f.).Procedimientos para Reportar Abuso Infantil y Negligencia de Menores. Obtenido el 02-08-2018 de http://www.archokc.org/safeenvironment/documents/safe-environment-coordinator-area-1/1066-tri-fold-brochure-spanish-1/file

DePanfilis,D. (2006).Child Neglect: A Guide for Prevention, Assessment, and Intervention. Obtenido el 02-08-2018 de https://www.childwelfare.gov/pubPDFs/neglect.pdf

Dshs (s.f.).CÓMO PROTEGER al niño del maltrato y la negligencia.Una guía para reconocer y denunciar el maltrato y la negligencia de menores.  Obtenido el 02-08-2018 de https://www.dshs.wa.gov/sites/default/files/SESA/publications/documents/22-163SP.pdf

Dubowitz (2013).Neglect in Children. Obtenido el 02-08-2018 de https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4288037/

Healthychildren.(05-09-2013).Abuso infantil: lo que todo padre y toda madre deben saber. Obtenido el 02-08-2018 de https://www.healthychildren.org/Spanish/safety-prevention/at-home/Paginas/Child-Abuse-What-Every-Parent-Should-Know.aspx

Marcano,N. (11-03-2016).¿Qué es considerado abuso y negligencia de menores en EE.UU.? Obtenido el 02-08-2018 de https://www.aboutespanol.com/que-es-considerado-abuso-y-negligencia-de-menores-en-ee-uu-2932645

New York State Office of Children and Family Services. (2003).Targeted Questions When You See An Indicator. Obtenido el 02-08-2018 de http://www.dorightbykids.org/how-do-i-recognize-child-abuse-and-neglect/targeted-questions-when-you-see-an-indicator

Rodríguez Camón,E. (s.f.).Las distintas formas de maltrato infantil. Obtenido el 02-08-2018 de https://psicologiaymente.net/desarrollo/formas-maltrato-infantil

 

 

 

 

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